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Fecha: 1805

Dimensiones: 104 x 82 cm.

Procedencia: Encargado al pintor en 1805


Firmado: “Do Josef de Vargas / Por Franco de Goya / año de 1805”

Rótulo en la parte inferior: “EL SoR Dn JOSEF DE BARGAS Y PONCE TENIENTE DE / NAVIO DE LA RL ARMADA DIRECTOR DE LA RL ACADEMIA / DE LA HISTORIA ELECTO EN XXX DE NOVIEMBRE DE MDCCCIV”.

Óleo sobre lienzo ejecutado por Francisco de Goya y Lucientes y que representa a Don José de Vargas Ponce (1760-1821), marino de profesión, fue Capitán de Fragata de la Real Armada, e ingresó en la Academia de la Historia en 1786. En 1804 fue elegido Director por tres años. Fue luego Censor (1808-1811) y nuevamente Director (1814-1816). Al ausentarse el Director, Marqués de Santa Cruz, en Febrero de 1820, Vargas Ponce presidió la Academia como Decano, hasta su muerte un año después. Su iniciativa y su tesón fueron definitivos en la reorganización interna de la Academia y en la redacción de los nuevos estatutos, aprobados por Carlos IV en 1792. Fue hombre de amplia curiosidad intelectual, escritor brillante, que perteneció también a las Reales Academias de Bellas Artes y a la Real Academia Española.

El retrato fue encargado directamente por la Academia para la serie de sus directores. El propio Vargas pidió que fuese Goya quien lo retratase y en carta a Ceán Bermúdez –que conserva la Academía-, ruega que interceda ante el pintor para que el retrato no sea como una carantoña de munición, sino para que lo haga como él lo hace cuando quiere.

Se le pagaron a Goya dos mil reales de vellón, según recibo que también se conserva, fechado en Enero de 1806. El retrato, sin embargo, estaba concluido ya en la primavera de 1805 cuando Vargas se ausentó de Madrid, para incorporarse a una comisión oficial y escribe desde Pamplona indicando que el cuadro se hallaba en casa de Goya, ya terminado. Consta que se hicieron en varias ocasiones copias del mismo, en 1853 y 1855, para diversos establecimientos de la Marina.

Bibliografia: Sánchez Cantón, FJ., 1946,pp. 23-27; Gossier, P. y Wilson, J., 1974,p. 199,n° 827; Gudiol, J., 1980, pp.126y 131,n°495.


Texto procedente del Catálogo de la exposición Tesoros de la Real Academia de la Historia. 2001. Ficha escrita por  Herbert González Zymla y Leticia de Frutos Sastre.

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