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Ricardo Beltrán y Rózpide

Barcelona, 22.VII.1852 – Madrid, 15.XI.1928. Geógrafo y docente.

Nació en Barcelona, aunque pronto se desplazó a Madrid, ciudad en la que cursó sus estudios y desplegó toda su actividad profesional. Efectuó estudios de Filosofía y Letras (1872) y de Derecho Civil y Canónico (1874). Adquirió el grado de doctor en Filosofía y Letras, en la Universidad Central, en 1875.

En el transcurso de su dilatada vida desempeñó, en primer lugar, una influyente actividad docente, impartiendo clases en diversos centros de la capital.

Compaginó esta labor, en segundo lugar, con el desempeño de diversos cargos en la Sociedad Geográfica de Madrid. Fruto de ambas actividades es la copiosa bibliografía que posee, tal como acredita la selección de publicaciones que se citan.

Se inició como profesor auxiliar en las cátedras de Geografía Histórica e Historia Universal de la Universidad Central. Sin embargo, su labor más apreciada y duradera la realizó en la Escuela Normal Central de Maestros, desde 1900, y desde 1909 hasta su jubilación en 1922, como profesor de Geografía en la recién creada Escuela Superior del Magisterio, centro al que asistían aquellos profesores que aspiraban a desempeñar las cátedras de Geografía e Historia de las Escuelas Normales existentes en toda España. También impartió cursos en la Escuela de Institutrices, en el Instituto libre de las Carreras Diplomática y Consular y en el Centro de Estudios Marroquíes. En el transcurso de todos esos años, ejerció una acusada influencia en las generaciones de futuros profesores de las Normales españolas. Formó parte de diversas comisiones de selección del profesorado y otros funcionarios de la Administración y fue miembro del Consejo de Instrucción Pública.

Junto a su reconocida labor educativa, efectuó una infatigable actividad profesional como miembro, investigador y responsable de los diversos proyectos que emprendió y protagonizó en sus primeros años la Sociedad Geográfica de Madrid. En efecto, desde su fundación en 1876 formó parte de esta corporación como oficial de Secretaría; en 1890 desempeñó el puesto de archivero, y en 1899, el de bibliotecario.

En 1905, tras el fallecimiento de Rafael Torres Campos, fue elegido secretario general perpetuo de dicha institución. Los sucesivos cargos que ostentó le obligaron a redactar numerosos informes y memorias.

Las páginas del Boletín de esta institución recogen sus contribuciones entre las que cabe destacar la difusión en España de algunas de las ideas geográficas promovidas fuera de nuestro país.

Sus inquietudes investigadoras las dedicó a cuatro ámbitos. Durante los primeros años, se dedicó a temas de historia de la geografía, entre los que sobresalen su atención a los descubrimientos geográficos efectuados por los españoles. Son numerosos los artículos, conferencias y libros publicados acerca de estos temas, desde la época medieval, hasta la Ilustración. Su discurso de ingreso a la Real Academia de la Historia (1903) versó sobre la figura de Isidoro de Antillón. Una segunda categoría corresponde a sus trabajos de educación geográfica. Conocedor profundo de los cambios que en materia educativa se estaban produciendo en toda Europa, su tarea consistió en difundir tales ideas a través de la elaboración de informes, artículos y memorias para las autoridades educativas.

Junto a las dos inquietudes anteriores, las más destacadas desde el punto de vista académico, también se dedicó a los numerosos trabajos derivados del cargo que ocupaba en la Sociedad Geográfica. Corresponden, por un lado, a informes que reflejan acontecimientos, noticias y demás manifestaciones protagonizadas por las sociedades geográficas occidentales.

Sirvan de muestra los numerosos informes acerca del estado de la geografía en dichos momentos, los útiles repertorios de obras y mapas existentes en la biblioteca de la Sociedad. Por otro, participó activamente en diversos congresos nacionales y extranjeros. Fue elegido secretario general del Primer Congreso Geográfico Hispano-Portugués-Americano (1892) y colaboró en los congresos españoles de Geografía Colonial y Mercantil celebrados en Madrid y Barcelona (1914).

Fue designado por el Gobierno delegado en reuniones nacionales e internacionales en las que se abordaron las inquietudes coloniales en África y América. En este sentido, cabe destacar la representación otorgada como mediador en problemas de fronteras americanas.

A todo ello cabe añadir que, como experto en Geografía, colaboró en diversos proyectos enciclopédicos editoriales y en la traducción y divulgación de geografías universales. Redactó diversos manuales que fueron ampliamente conocidos y usados por el público.

Su Compendio de Historia de España fue premiado y declarado de texto en academias militares.

Fue elegido miembro de diversas academias y sociedades geográficas extranjeras —Sociedad Geográfica de Lisboa, México y Río de Janeiro; Academia de la Historia de Venezuela, del Instituto Histórico del Perú, de la Sociedad Científica de Chile y de la Sociedad de Americanistas del Perú; socio honorario de la Sociedad Geográfica de Lima, de la Asociación Geográfica de Filipinas y de la Academia Colombiana de Jurisprudencia— y comisionado por el Gobierno en diversos temas de interés cultural, educativo, político y jurídico, en los que desempeñó un destacado papel en congresos geográficos nacionales y extranjeros. Recibió numerosos premios y condecoraciones, entre los que destaca la Gran Cruz de la Orden del Mérito Militar.


Obras de ~: Viajes y descubrimientos efectuados en la Edad Media, en su relación con los progresos de la Geografía y de la Historia, Madrid, Imprenta Víctor Sáiz, 1876; Historia de la Filosofía griega, Madrid, 1878; África en 1881, Madrid, Biblioteca del Pueblo, 1881; “La Geografía Moderna”, en Revista Ilustrada, Madrid, 1881; “Reseña de las tareas y estado actual de la Sociedad”, en Boletín de la Sociedad Geográfica de Madrid, vol. XXX (1881), págs. 333-345; La Polinesia. Descubrimiento, reseña y descripción geográfica, clima, constitución geológica, producción y población de las islas situadas en la región oriental del mar Pacífico, Madrid, Imprenta Fortanet, 1884; Descubrimiento de Oceanía por los españoles, Madrid, Ateneo, 1892; La Geografía en 1893, Madrid, Fortanet, 1899; La Geografía en 1898, Madrid, Fortanet, 1899; Repertorio de publicaciones y tareas de la Sociedad Geográfica. 1876 a 1900, Madrid, 1901; La Guinea Española, Barcelona, Manuales Soler, 1901; Compendio de Historia de España, Madrid, 1901; Isidoro de Antillón, Geógrafo, Historiador y Político, Madrid, Discursos leídos ante la Real Academia de la Historia, 1903; Los pueblos hispanoamericanos en el siglo XX (1901 a 1912), 4 vols., Madrid, Imprenta del Patronato de Huérfanos de Intendencia, 1904-1913; La Geografía en 1904, Madrid, Imprenta Eduardo Arias, 1906; La Geografía en 1905, Madrid, Imprenta de Eduardo Arias, 1907; La Geografía en 1906, Madrid, Imprenta Eduardo Arias, 1907; El ideal geográfico y los progresos de la geografía, Madrid, Imprenta del Patronato de Huérfanos de Administración Militar, 1908; Política geográfica. La expansión europea en África (1907- 1909), 2 vols., Madrid, 1910; La Mosquitia (América Central). Notas documentadas para la historia territorial de esta parte de Centro América, Madrid. Imprenta Patronato de Huérfanos de la Administración Militar, 1910; La Geografía y la Escuela Superior del Magisterio: Plan para su enseñanza, Madrid, 1910; Repertorio de publicaciones y tareas de la Sociedad Geográfica 1901-1910, Madrid, 1911; Política geográfica. La acción europea y las revoluciones en Asia (1907-1912), Madrid, Imprenta Intendencia Militar, 1912; La geografía y su enseñanza, Madrid, Imprenta Patronato de Huérfanos de Intendencia e Intervención Militares, 1913; Plan de un curso de Geografía Económica de la Península Española, Madrid, Imprenta Patronato de Huérfanos de Intendencia, 1914; Geografía: Guía y plan para su estudio, Madrid, Imprenta del Patronato de Huérfanos de los Cuerpos de Intendencia e Intervención Militares, 1915-1917, 3 vols.; Plan y cuestionario para la enseñanza de la Geografía en las Escuelas Normales, Madrid, 1916; Nuevas nacionalidades en Europa, con un mapa. Estudio geográfico-político, Madrid, Imprenta Patronato de Huérfanos de Intendencia e Intervención Militar, 1919; La España Americana, Madrid, 1920; Repertorio de publicaciones y tareas de la Sociedad Geográfica. 1911 a 1921, Madrid, 1921; La región geográfica y el estado político. Lección inaugural del curso de 1925-1926, Academia de Jurisprudencia y Legislación, Madrid, Imprenta Julio Cosano, 1925; Geografía de España, Madrid, Editorial Reus, 1925; Geografía General, Madrid, Editorial Reus, 1925; América en tiempo de Felipe II, según el cosmógrafo cronista Juan López de Velasco, Madrid, Imprenta Patronato de Huérfanos, 1927; El territorio español en Ifni, Madrid, Imprenta del Patronato de Huérfanos, 1927.

Bibl.: Sesión pública y extraordinaria del 18 de diciembre de 1922, dedicada al Secretario general de la corporación Excmo. Sr. D. Ricardo Beltrán y Rózpide con motivo de su jubilación como profesor de geografía en la Escuela de Estudios Superiores del Magisterio, Madrid, Real Sociedad Geográfica, 1923; V. Castañeda, “El Excmo. Sr. D. Ricardo Beltrán y Rózpide. Necrología”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, t. XCIII (1928), pág. 5; M. Santaló, “Nuestros maestros. Ricardo Beltrán y Rózpide”, en Revista de Escuelas Normales (Cuenca), VI, 52 (1928), págs. 82-84; C. García Alonso, “El Excmo. Sr. D. Ricardo Beltrán y Rózpide”, en Boletín de la Real Sociedad Geográfica, t. LXIX (1929), págs. 389-403; C. Ferrer y S. Maura, Una institución docente española. La Escuela de Estudios Superiores del Magisterio (1909-1932), Madrid, Imprenta Cedesa, 1973; J. Melcón, La enseñanza de la Geografía y el profesorado de las Escuelas Normales (1882-1915), Barcelona, Universitat de Barcelona Publicacions, 1989; J. Bosque Maurel, “La Geografía Española Moderna anterior a la Guerra Civil (1870-1940)”, en Geografía y Geógrafos en la España Contemporánea, Granada, Universidad, 1992, págs. 13-45.


Biografía escrita por Agustín Hernando Rica procedente del Diccionario Biográfico Español.

 

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