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Manuel Serrano y Sanz

Ruguilla (Guadalajara), 1.VI.1866 – Madrid, 6.XI.1932. Bibliotecario e historiador.

Nacido en el seno de una familia de la burguesía rural, fue un gran aficionado a los libros desde su infancia, recibiendo de su padre la enseñanza de las primeras letras. En 1876 comenzó el bachillerato en el colegio de los Escolapios de Molina de Aragón. Finalizados estos estudios se matriculó en 1881 como alumno libre en la Universidad Central de Madrid en las Facultades de Derecho y en Filosofía y Letras, consiguiendo la licenciatura en ambas (25 de junio de 1887 y el 27 de junio de 1889 respectivamente) y obteniendo además el grado de doctor en la segunda (1905) con la tesis Examen de los escritos autobiográficos de navegantes y conquistadores españoles en América. Desde 1882 simultaneó estos estudios con los de Teología como alumno interno en el Seminario de Sigüenza, donde cursó seis años con la nota de Meritissimus.

Ingresó por oposición en el Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Anticuarios (20 de mayo de 1889) con destino en la Biblioteca Nacional, primero en la Sección de Impresos y luego definitivamente en la de Manuscritos, que fue para él una rica cantera para múltiples estudios. Allí permaneció hasta que pasó a la situación de supernumerario (26 de abril de 1905) al obtener la Cátedra de Historia Universal Antigua y Media de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Zaragoza. Tras un breve paréntesis de traslado a Madrid al conseguir una plaza de profesor de Historia Universal de Historia de España en la Escuela Superior de Magisterio, volvió nuevamente a Zaragoza, acumulando a su cátedra la de Historia Universal Moderna y Contemporánea. Allí permaneció hasta que en 1929 solicitó voluntariamente el cese por “imposibilidad física” para continuar con sus clases.

Dotado de gran erudición y una cultura enciclopédica, era conocido como el “pequeño Menéndez Pelayo”. Experto paleógrafo fue pionero en la utilización de los protocolos notariales en sus trabajos, aportando muchos datos para la historia literaria y artística de Aragón. A él se debe, junto con el notario archivero Giménez Gran, la apertura del Archivo Histórico de Protocolos de Zaragoza. Gran parte de su obra se caracteriza por la abundante aportación y edición de documentos. Otros campos en los que abrió nuevas vías de investigación hasta entonces desconocidos fueron el de la mujer, con su Biblioteca de escritoras españolas (Premio de Bibliografía de la Biblioteca Nacional en 1889) y en el de la autobiografía española (Autobiografías y memorias). Finalmente hay que destacar su labor como precursor también de los estudios americanistas dando a luz gran cantidad de fuentes documentales centradas en la época de los descubrimientos en la “Colección de libros y documentos referentes a la Historia de América” del editor Victoriano Suárez. Gran frecuentador del Archivo de Indias disfrutó de una pensión de la Junta de Ampliación de Estudios (Real Orden de 31 de mayo de 1910) para investigar sobre temas de historia americana en este centro (El Archivo de Indias y las exploraciones del istmo de Panamá en los años 1527 a 1534). Su fama de americanista traspasó nuestras fronteras con el encargo, en 1905, para la publicación de los documentos sobre límites entre Bolivia y Perú. Fue creador junto con Adolfo Bonilla San Martín de la Nueva Biblioteca de Autores Españoles.

Entre las numerosas distinciones que recibió, destacan las siguientes: académico correspondiente de la Historia y luego de número, aunque no pudo llegar a tomar posesión de la plaza al fallecer cuando estaba redactando el discurso de ingreso; de la Real Academia de la Lengua, de la de Bellas Artes de San Luis de Zaragoza, de la Academia de la Historia de Cuba, cronista de la provincia de Guadalajara (1924), Premio al Talento de la Real Academia de la Historia (1910).


Obras de ~: Apuntes para una Biblioteca de escritoras españolas, Madrid, Suc. de Rivadeneyra, 1898-1903, 2 vols. (premio de bibliografía de la Biblioteca Nacional en 1889; reed., Madrid, Atlas, 1975, 4 vols.); “Noticias biográficas de Fernando de Rojas autor de La Celestina y del impresor Juan de Lucena”, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (RABM), 6 (1902) págs. 245-299; F. de Figueroa, Relación de las misiones de la Compañía de Jesús en el país de los Maynas, ed. de ~, Madrid, Victoriano Suárez, 1904; P. Gutiérrez de Santa Clara, Historia de las guerras civiles del Perú (1544-1548) y de los otros sucesos de Indias, ed. de ~, Madrid, Victoriano Suárez, 1904-1929, 6 vols.; Autobiografías y memorias, Madrid, Bailly-Bailliére, 1905; Compendio de historia de América, Barcelona, Juan Gili, 1905 (2.ª ed., Barcelona, Herederos de Juan Gili, 1919-1921, 2 vols.); Examen de los escritos autobiográficos de navegantes y conquistadores españoles en América: tesis presentada para obtener el grado a doctor en la Facultad de Filosofía y Letras, Madrid, [Tip. de la “Revista de Archivos”], 1905; Relaciones históricas y geográficas de América Central, Madrid, Victoriano Suárez, 1908; Historiadores de Indias, Madrid, Bailly-Bailliére, 1909, 2 vols.; Pedro de Valencia. Estudio biográfico-crítico, Badajoz, Antonio Arqueros, 1910 (ed. facs., Badajoz, Institución Cultural “Pedro de Valencia”, 1981); “El Archivo de Indias y las exploraciones del istmo de Panamá en los años 1527 a 1534”, en Anales de la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas, t. 7, memoria 2 (1911), págs. 417-475 (ed. ap., Madrid, Junta para Ampliación de Estudios, 1911); Documentos históricos de la Florida y la Luisiana. Siglos XVI al XVIII, Madrid, Victoriano Suárez, 1912; Noticias y documentos históricos del condado de Ribagorza hasta la muerte de Sancho Garcés III (Año 1035), Madrid, [Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas], 1912; Cedulario de las provincias de Santa Marta y Cartagena de Indias. Siglo XVI, Madrid, Victoriano Suárez, 1913; Vida y escritos de D. Juan Fernández de Heredia, Gran Maestre de la Orden de San Juan de Jerusalén, Zaragoza, [Tip. La Editorial], 1913; “Documentos relativos a la pintura en Aragón durante el siglo XIV y XV”, en RABM, 31 (1914), págs. 433-458; 32 (1915), págs. 147- 166; 33 (1915), págs. 411-428; 34 (1916), págs. 462-492; 35 (1916), págs. 409-421; 36 (1917), págs. 103-116, 431- 454; 42 (1921), págs. 136-139; “Inventarios aragoneses de los siglos XIV y XV”, en Boletín de la Real Academia Española (BRAE), 2 (1915), págs. 85-97, 219-224, 341-352, 548- 559; 3 (1916), págs. 89-92, 224-225, 359-365; 4 (1917), págs. 207-223, 342-355; 9 (1922), págs. 118-137, 262- 270; “La imprenta de Zaragoza es la más antigua de España. Prueba documental”, Arte Aragonés, 1 (1914) págs. 145-156 y en RABM, 35 (1916), págs. 243-271 (ed. ap., Zaragoza, Tip. Miguel Mañeru, 1915); Relaciones históricas de América. Primera mitad del siglo XVI, Madrid, Sociedad de Bibliófilos Españoles, 1916; Gil Morlanes escultor del s. XV y principios del s. XVI. Discursos leídos en la Real Academia de Bellas Artes de San Luis de Zaragoza el día 28 de mayo de 1916, Madrid, Tip. de la Revista de Archivos, 1916; “El linage hebraico de La Caballería según el Libro Verde de Aragón y otros documentos”, en Boletín de la Real Academia de la Historia (BRAH), 73 (1918) págs. 160-184; Orígenes de la dominación española en América. Estudios históricos, Madrid, Bailly Baillière, 1918 (reed., Barcelona, Riopiedras, 1991; y en M. Á. Ladero Quesada (comp.), Textos clásicos sobre los Reyes Católicos, Madrid, Fundación Histórica Tavera – Digibis, 1999, CD); Relaciones históricas de las misiones de padres capuchinos de Venezuela. Siglos XVII y XVIII, Madrid, Victoriano Suárez, 1928; Historia del almirante Don Cristóbal Colón por su hijo Don Hernado, Madrid, Victoriano Suárez, 1932, 2 vols.; “Expedición de Hernando de Soto a la Florida. Fragmentos del discurso preparado por el Sr. Serrano para su ingreso en la Academia de la Historia”, en BRAH, 102 (1933) págs. 21-83.

Bibl.: V. Castañeda y Alcover, “Necrología. Don Manuel Serrano y Sanz”, en BRAH, 102 (1933) págs. 5-20; VV. AA., Enciclopedia Vniversal Ilvstrada Evropeo-Americana, t. 55, Madrid, Espasa Calpe, 1927, págs. 604-605; A. García Gallo, “Manuel Serrano y Sanz (1868-1933)”, en Anuario de Historia del Derecho Español (AHDE), 10 (1933), págs. 542-544; F. Layna Serrano, “El pueblo natal, la vida y la obra de Don Manuel Serrano Sanz. Notas para una biografía” y “Publicaciones de D. Manuel Serrano y Sanz” y E. Cotarelo, “Estudio crítico sobre una obra de Serrano Sanz” y J. M.ª Benavente y Fanjul, “La última lección de Serrano Sanz en su Cátedra” y E. Cotarelo, “Don Manuel Serrano y Sanz” y L. Cordavias, “Los hombres raros” y E. Ibarra y Rodríguez, “En recuerdo de D. Manuel Serrano y Sanz” y F. Gil y Ayuso, “Don Manuel Serrano y Sanz. Su formación e ingreso en el Cuerpo de Archiveros Bibliotecarios” y J. M.ª Ramos y Loscertales, “Del maestro al hombre” y M. Lasso de la Vega, “Recuerdos y evocaciones”, en El erudito don Manuel Serrano y Sanz (Notas bio-bibliográficas, apuntes sobre su personalidad, impresiones, recuerdos como contribución al homenaje que le rinde la ciudad de Sigüenza el 28 de julio de 1935, Madrid, Nuevas Gráficas Rodríguez San Pedro, 1935, págs. 11-76, 77- 87, 88-89, 90-91, 92-94, 95-96, 97-101, 102-105, 106-111 y 112-115, respect.; A. Ruiz Cabriada, Bio-bibliografía del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos, 1858-1958, Madrid, Junta Técnica de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1958, págs. 956-964; F. Layna Serrano, “Bosquejo biográfico del sabio español don Manuel Serrano y Sanz” y “Opera omnia de don Manuel Serrano y Sanz”, J. López de Toro, “…con el nombre… ¡basta!” y J. M.ª Alonso Gamo, “El escritor y su tierra” y J. Camón Aznar, “Evocación de don Manuel Serrano y Sanz”, en En el primer centenario del nacimiento de don Manuel Serrano y Sanz, Guadalajara, Excma. Diputación Provincial, 1967, págs. 10-22, 23-36, 47-56, 57-65 y 67-75, respect.; A. Herrera Casado, “Los cronistas provinciales de Guadalajara (1885-1971)”, en Wad-al-Hayara, 14 (1987), págs. 347-354 (Serrano y Sanz, págs. 351-352); “Manuel Serrano y Sanz”, en El Descubrimiento de una identidad. Aragón y la historiografía aragonesa (1870-1930), Zaragoza, Biblioteca de Aragón, 1994, págs. 21-22; E. Fernández Clemente, “Introducción a la historiografía aragonesa”, Enciclopedia Temática de Aragón, Zaragoza, Moncayo, 1988, págs. 569-570; J. Delgado Casado, Un siglo de bibliografía en España. Los concursos bibliográficos de la Biblioteca Nacional (1857-1953), t. 2, Madrid, Arco Libros, 2001, págs. 836-841; I. Peiró Martín y G. Pasamar Alzuria, Diccionario Akal de historiadores españoles contemporáneos (1840-1980), Madrid, Akal, 2002, págs. 588-589; J. A. Gallego Gredilla, Serrano y Sanz en la historia. Obra y vida de D. Manuel Serrano y Sanz, Guadalajara, Diputación, 2006.


Biografía escrita por Luis Miguel de la Cruz Herranz procedente del Diccionario Biográfico Español.

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