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Manuel Fernández Álvarez

Madrid, 7.XI.1921 – Salamanca, 19.IV.2010. Historiador, académico, escritor.

Fue hijo del apoderado de banco Enrique Fernández y de María Álvarez, de ascendencia asturiana. En su novela Vientos de guerra, Manuel Fernández Álvarez recuerda el cerco de Oviedo durante la Guerra Civil.

En otra de sus novelas, A trancas y barrancas, narra su decisión de matricularse en Filosofía y Letras frente a la recomendación paterna que trataba de orientarlo hacia la Medicina o el Derecho. En esas mismas páginas describe la vida universitaria en el Valladolid de posguerra, ciudad en cuya universidad se licenció con Premio Extraordinario (17 de junio de 1942).

Posteriormente, se doctoró en Historia —con la tesis Relaciones Internacionales entre España e Inglaterra, durante el reinado de Felipe II— con Premio Extraordinario (24 de marzo de 1947) por la Universidad Central de Madrid, en la que fue profesor ayudante de clases prácticas de Historia Moderna de América en los cursos 1947-1948 y 1948-1949. A partir de 1947 fue también becario del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y definió pronto el siglo XVI como su ámbito de estudio e investigación, trabajando laboriosamente en numerosos archivos y conociendo en profundidad la obra literaria y plástica de los grandes autores y artistas del Siglo de Oro español.

Seguidamente, obtuvo una beca del Real Colegio de España en Bolonia (Italia), donde residió en los cursos 1948-1949 y 1949-1950. En esa universidad italiana se doctoró en Filosofía y Letras (secc. Historia) con la tesis Francesco I d’Este e la Spagna d’Olivares (1950), con la que obtuvo el Premio Vittorio Emmanuele II en 1951.

Invitado por Cayetano Alcázar, director de la Escuela de Historia Moderna del CSIC en 1956, Fernández Álvarez participó en la conmemoración del IV centenario de la muerte de Carlos V y publicó, en edición crítica, las memorias del César, dadas a conocer en el Congreso Internacional celebrado en 1958. Se inició así un trabajo continuado acerca de la figura del Emperador que se materializó en obras como Política mundial de Carlos V y Felipe II, que en 1964 recibió el premio Patronato Menéndez Pelayo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) o la preparación durante décadas de un vasto e inédito Corpus Documental de Carlos V —una de las mayores aventuras intelectuales de la historiografía reciente—, que fue publicado en cinco volúmenes entre 1973 y 1981. Esta obra está considerada como la máxima aportación hispana al conocimiento de la época del Emperador.

Llegó a ser profesor de investigación del CSIC y, desde 1965, catedrático de Historia Moderna en la Universidad de Salamanca, universidad de la que fue profesor emérito desde 1988.

En 1975 publicó en Londres una de las biografías de Carlos V más divulgadas a nivel europeo, editada en español al año siguiente (Carlos V. Un hombre para Europa, Madrid, 1976) y en alemán en 1977. En esos años, fue director del Colegio Universitario de Zamora desde su fundación en 1976 hasta 1983.

En 1985 recibió el Premio Nacional de Historia por su libro La sociedad española del siglo de oro y el 9 de mayo de 1986 fue elegido para la medalla 28 de la Real Academia de la Historia y tomó posesión el 18 de enero de 1987 con un discurso titulado El Madrid de Felipe II: en torno a una teoría sobre la capitalidad.

También fue académico de mérito de la Academia portuguesa de la Historia (1991). Además de pertenecer al Instituto de Estudios Madrileños, en 1994 fue designado por unanimidad profesor emérito del Colegio Libre de Eméritos. Colaborador de la Historia de España de Menéndez Pidal, escribió numerosos capítulos y dirigió los tomos XIX y XX de esta obra.

Fue redactor de la Revista de Indias (1948) y coordinador de la Gran Historia Universal de Editorial Nájera (1977).

Supo combinar los más altos niveles de erudición con los más amplios de divulgación, como prueba una de sus últimas obras: Pequeña historia de España (2008). Semanas antes de su muerte llegaba a las librerías España, biografía de una nación.

Además de las citadas y de otras distinciones, su obra Felipe II y su tiempo fue declarada “Libro del año 1998” por la prensa nacional. Recibió el Premio Villa de Madrid: José Ortega y Gasset de Ensayo y Humanidades (Ayuntamiento de Madrid) en 2006 por Cervantes visto por un historiador; el Premio Castilla y León de Ciencias Sociales y Humanidades en 2006; el Premio Don Juan de Borbón al libro del año (La Vanguardia) en 2000 por Carlos V. El césar y el hombre; la Medalla de Oro de la Ciudad de Salamanca, en el 2005, en reconocimiento a toda su trayectoria y en 2005 fue nombrado “Quijote del año 2005” por la Sociedad Cervantina de Esquivias.


Obras de ~: Felipe II, Isabel de Inglaterra y Marruecos: un intento de cerco a la monarquía del Rey Católico, Madrid, Instituto de Estudios Africanos, 1951; Tres embajadores de Felipe II en Inglaterra, Madrid, CSIC, 1951; Italia en la época del predominio español, Madrid, CSIC, 1954 (separata de Árbor); Don G. Fernández de Córdoba y la Guerra de Sucesión de Mantua y del Monferrato (1627-1629), Madrid, CSIC, 1955; Breve historia de la Historiografía, Madrid, Editora Nacional, 1955; Aportaciones a la historia del turismo en España. Relatos de viaje desde el Renacimiento hasta el Romanticismo, Madrid, Edic. de la Secretaría General del Ministerio de Información, 1956; Viajes de un historiador (Ensayos), Madrid, Gráf. Bolaños y Aguilar, 1956; Felipe II: semblanza del Rey Prudente, Madrid, Publicaciones Españolas, 1956; Carlos V, Madrid, Publicaciones Españolas, 1957; El establecimiento de la capitalidad de España en Madrid, Madrid, Instituto de Estudios Madrileños, 1960; Carlos V, Memorias, ed. crítica, trad. e introd. de ~, Madrid, Cultura Hispánica, 1960; Las sociedades secretas  y los orígenes de la España contemporánea, Madrid, Publicaciones Españolas, 1961; María de Hungría y los planes dinásticos del Emperador, Madrid, CSIC, 1961; Economía, sociedad y corona: ensayos históricos sobre el Siglo XVI, Madrid, Agencia Española de Cooperación Internacional-Servicio de Publicaciones de la Dirección General de Relaciones Culturales y Científicas, 1963; M. Pando y Fernández de Pinedo, marqués de Miraflores, Memorias del reinado de Isabel II, ed. y est. prelim. de ~, Madrid, Atlas, 1964 (Biblioteca de Autores Españoles, ts. 172- 174); Madrid bajo Felipe II, Madrid, Ayuntamiento, 1966; Política mundial de Carlos V y Felipe II, Madrid, CSIC, 1966; Don Carlos: un conflicto generacional del silgo xvi, Salamanca, Gráficas Europa, 1970; La sociedad española del Renacimiento, Salamanca, Anaya, 1970; Corpus documental de Carlos V, Salamanca, Universidad, 1973 (ed. Madrid, Espasa Calpe, 2003, 5 vols.); Copérnico y su huella en la Salamanca del Barroco, Salamanca, Universidad, 1974; Charles V: Elected emperor and hereditary ruler, London, Thames and Hudson, 1975; Carlos V: un hombre para Europa, Madrid, Cultura Hispánica, 1976; Edad Moderna I, Barcelona, Carroggio, 1977; Edad Moderna II, Barcelona, Carroggio, 1978; España y los españoles de los tiempos modernos, Salamanca, Universidad, 1979; Testamento de Felipe II, ed. facs., introd. de ~, transcr. paleogr. de J. L. de la Peña, Madrid, Editora Nacional, 1982; Testamento de Carlos V, ed. facs., introd. de ~, transcr. paleogr. de J. L. de la Peña, Madrid, Editora Nacional, 1982; La sociedad española del siglo de Oro, Madrid, Editora Nacional, 1984; Cachinos de Cangas, Cangas del Narcea, M. Fernández, 1986; El Renacimiento, Madrid, S.A. de Promoción y Ediciones, 1986; La Contrarreforma, Madrid, S.A. de Promoción y Ediciones, 1986; El Madrid de Felipe II (en torno a una teoría sobre la capitalidad) (discurso leído el día 18 de enero de 1987 en el acto de su recepción pública por el Excmo. Sr. D. ~ y contestación por el Excmo. Sr. D. José Antonio Maravall Casesnoves), Madrid, Real Academia de la Historia, 1987; Los Austrias mayores y la culminación del Imperio: (1516-1598), Madrid, Editorial Gredos, 1987; Jovellanos, Madrid, Espasa Calpe, 1988; Carlos V, Salamanca, Anaya, 1988; El siglo XVI: economía, sociedad, instituciones, Madrid, Espasa Calpe, 1989 (Historia de España Menéndez Pidal dirigida por J. M.ª Jover Zamora, 19); Fray Luis de León: la poda floreciente (1591-1991), Madrid, Espasa Calpe, 1991; (dir.), La Universidad de Salamanca, Salamanca, Universidad, 1991, 3 vols.; Juana la Loca, 1479-1555, Palencia- Burgos, Diputación Provincial-La Olmeda, 1994; Poder y sociedad en la España del quinientos, Madrid, Alianza Editorial, 1995; Vientos de guerra, Salamanca, Amarú, 1995; El Príncipe rebelde (novela histórica), Salamanca, Colegio de España, 1996; Codicilo y última voluntad de Felipe II: del Archivo General de Simancas, Valencia, Ediciones Grial, 1997; A trancas y barrancas, Salamanca, Amarú Ediciones, 1998; Felipe II y su tiempo, Madrid, Espasa Calpe, 1998; Carlos V: un hombre para Europa, Madrid, Espasa Calpe, 1999; Carlos V, el césar y el hombre, Madrid, Espasa Calpe, 1999; Juana la Loca, la cautiva de Tordesillas, Madrid, Espasa Calpe, 2000; La rebelión de don Carlos, Madrid, Espasa Calpe, 2001; Jovellanos, el patriota, Madrid, Espasa Calpe, 2001; El siglo XVI: economía, sociedad, instituciones, Madrid, Espasa Calpe, 2001; La España de Felipe II: en la estela imperial, Madrid, Espasa Calpe, 2002; El fraile y la Inquisición, Madrid, Espasa Calpe, 2002; Casadas, monjas, rameras y brujas: la olvidada historia de la mujer española en el Renacimiento, Madrid, Espasa Calpe, 2002; Isabel la Católica, Madrid, Espasa Calpe, 2003; Sombras y luces en la España imperial, Madrid, Espasa Calpe, 2004; Felipe II, Madrid, Espasa Calpe, 2005; Cervantes visto por un historiador, Madrid, Espasa Calpe, 2005; Doña Juana, reina de Castilla, Madrid, Marcial Pons, 2006; El Duque de hierro. Fernando Álvarez de Toledo, Madrid, Espasa Calpe, 2007; Diario de un estudiante en tiempos de la Guerra Civil, Madrid, Espasa Calpe, 2007; Pequeña historia de España, Madrid, Espasa Calpe, 2008; La princesa de Éboli, Madrid, Espasa Calpe, 2009; España, biografía de una nación, Madrid, Espasa Calpe, 2010.

Bibl.: J. A. Maravall, Discurso de contestación en M. Fernández Álvarez, El Madrid de Felipe II (en torno a una teoría sobre la capitalidad), op. cit.; G. Anes y Álvarez de Castrillón, “Oración necrológica”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, t. CCVII, cuad. II (mayo-agosto de 2010), págs. 169-175.


Biografía procedente del Diccionario Biográfico Español.

 

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