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Santiago Bernabéu Yeste. Almansa (Albacete), 8.VI.1895 – Madrid, 2.VI.1978. Presidente del Real Madrid Club de Fútbol, abogado y funcionario de Hacienda.

Una de las figuras más importantes del fútbol español en toda su historia. Fue jugador del primer equipo del Real Madrid desde 1912 hasta 1927 y capitán del mismo desde 1918. Apenas retirado se insertó en la junta directiva como vocal. En 1929 formó parte del triunvirato provisional para cubrir la presidencia.

Siempre ligado al club, hizo funciones de entrenador, delegado de campo y secretario técnico, con singular eficacia y brillantez. El 15 de septiembre de 1943 fue elegido presidente del club blanco y lo fue hasta su fallecimiento; durante esos cuarenta y dos años jamás fue discutido su liderazgo.

Con una extraordinaria visión del desarrollo que iba a adquirir este deporte, tomó sobre sus hombros el engrandecimiento del club, cuyo primer peldaño era el de construir un estadio para cien mil espectadores en el mismo terreno que tenía en Chamartín, en el paseo de la Castellana de Madrid. Comenzaron las obras en el verano de 1944 y fue inaugurado el 14 de diciembre de 1947. No fue tarea fácil en la España de posguerra, llena de dificultades y con el único esfuerzo económico de los socios del club. Cumplida esta tarea, se afanó en conseguir los mejores jugadores del mundo que estuvieran a su alcance económico con el fin de estructurar un equipo de una potencia competitiva singular y de un juego personal y definitorio del estilo que quería para su club: una mezcla de juego florido por parte de sus jugadores “artistas” y de fuerza, tenacidad y coraje, por parte de todo el equipo. También lo consiguió. Su tercer objetivo, en 1956, igualmente cumplido con éxito, fue el de construir una ciudad deportiva para que los socios del club pudieran practicar toda clase de deportes y fomentar la práctica del fútbol en niños y jóvenes con la creación de equipos filiales. Tan de largo alcance fue su propósito que, medio siglo después, esos terrenos sirvieron para asegurar la vida del club —al que gestiones económicas poco afortunadas habían sumido en una deuda gigantesca— y construir una nueva ciudad deportiva. Finalmente, quiso proyectar al club a la arena internacional para hacerse un hueco entre los clubes más prestigiosos de Europa, primero, y del mundo, después. Su éxito queda demostrado por el hecho de que la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) declaró al Real Madrid “Mejor club del mundo del siglo xx”.

Con ser su influencia enorme en el fútbol español, no menos importancia tuvo en el europeo. Fue uno de los promotores y creadores, antes del nacimiento de la Unión Europea de Fútbol Asociación (UEFA), de la Copa de Europa de Clubes, hoy Champions League.

Gabriel Hanot, desde el diario deportivo francés L’Equipe, se rodeó de los hombres más importantes del fútbol europeo, y punto fuerte de su proyecto de “Eurocopa” fue Santiago Bernabéu.

Durante su mandato el Real Madrid fue campeón de España en siete ocasiones: 1917 (como jugador), 1946, 1947, 1962, 1970, 1974 y 1975. Vencedor de la Liga española en dieciséis ocasiones: 1953-1954; 1954-1955; 1956-1957; 1957-1958; 1960-1961 a 1964-1965; 1966-1967 a 1968-1969; 1971-1972; 1974-1975; 1975-1976 y 1977-1978. Campeón en seis ocasiones de la Copa de Europa de clubes: 1955- 1956 a 1959-1960 y 1965-1966. Y vencedor de la primera Copa Intercontinental en 1960-1961.

Ha sido el único hombre en toda la historia del fútbol que paró un campeonato mundial: el de Argentina, en 1978. Al tenerse noticia de su fallecimiento se guardó un minuto de silencio en todos los partidos.

Fuentes y bibl.: Archivo del Centro de Investigación de la Historia y Estadística del Fútbol Español.

M. Semprún, Santiago Bernabéu. La causa, Barcelona, Ediciones B, 1994; F. Martialay y B. de Salazar, Las grandes mentiras del fútbol español, Madrid, Fuerza Nueva, 1996 (col. Denuncia); J. García Candau, Bernabéu, el presidente, Madrid, Espasa Calpe, 2002; B. de Salazar, Cien años del Real Madrid, Madrid, diario As, 2002.

Biografía escrita por Félix Martialay Martín-Sánchez (†). Periodista, crítico de cine e historiador de fútbol. Fue pionero de la ciencia historiográfica deportiva en España. Miembro de la International Federation of Football History and Statistics (IFFHS), con sede en Alemania, fue vicepresidente del Centro de Investigaciones de Historia y Estadística del Fútbol Español (CIHEFE) y presidente honorario tras su muerte. Fundó los Cuadernos de Fútbol en la Real Federación Española de Fútbol en 1999. Autor de obras como Real Federación Española de Fútbol. 75 aniversario: 1913-1988 (1988); La implantación del profesionalismo… (1996) y ¡Amberes!… (2000), así como su inédita Historia del fútbol durante la Guerra. Su labor fue premiada por la Real Federación Española en 2005, con su Insignia de Oro como reconocimiento al Mejor Historiador del Fútbol Español.

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