Hugo O’Donnell y Duque de Estrada.

O’Donnell y Duque de Estrada, Hugo. Duque de Tetuán (VII). Madrid, 29.X.1948. Marino, abogado, académico de la Real Academia de la Historia.

Hijo único de Consuelo Duque de Estrada y Moreno y de Leopoldo O’Donnell y Lara, VI duque de Tetuán, cuyo linaje ha dado a la historia de España más de una veintena de oficiales generales, además de cuatro ministros. Nacido en Madrid en 1948, estudió en el colegio de los jesuitas de Chamartín y cursó la carrera de Derecho en la Universidad Complutense de Madrid, donde se licenció en 1972. Posteriormente, amplió sus estudios en Lengua y Literatura Francesa por la Facultad de Letras de la Universidad de Lausanne (Suiza), así como con un Curso de Postgraduado de Derecho Internacional por el City of London College, que le permitió formar parte del Mansfield Law Club de Londres, mientras que en la Universitat de Barcelona realizó los Cursos de Doctorado en Historia Moderna, al tiempo que completaba su formación militar en la Escuela Naval Militar de Marín y en la Escuela de Aplicación de Infantería de Marina de San Fernando.

Contrajo matrimonio el 14 de julio de 1973 con María de la Asunción Armada y Díez de Rivera, hija de María Francisca Díez de Rivera y Guillamas y del general Alfonso Armada y Comyn, IX marqués de Santa Cruz de Rivadulla. Ejerció como abogado del Ilustre Colegio de Madrid y del Real e Ilustre Colegio de Zaragoza, pero su vocación por la Historia le llevó a especializarse en Museología Militar en la Universidad Complutense de Madrid y en Uniformología Militar y en Vexilología, por el Servicio Histórico Militar de Madrid, y a su posterior nombramiento como jefe de Investigación del Museo Naval de Madrid (1985- 1988). A partir de entonces, comienzan a aparecer sus primeros artículos en revistas especializadas, aunando en los mismos su doble condición de marino e historiador y, en concreto, centrándose en un primer momento en la Gran Armada contra Inglaterra, tema que conformó su primer libro en 1989. Desde entonces no dejó de publicar, siendo agraciado con el Diploma de Honor de los Premios Virgen del Carmen por su libro El viaje a Chiloé de José de Moraleda (1990), el Premio Elcano de periodismo, por su colección de artículos históricos y museísticos publicados en la Revista General de Marina (1990). También ha recibido en dos ocasiones el Premio Del Mar por sus obras El mapamundi denominado Carta de Juan de la Cosa (1993) y La Infantería de Marina Española. Historia y Fuentes (2000), si bien su mayor reconocimiento le vino con el Premio Nacional de Historia (2000) por la obra Símbolos de España, en coautoría con Faustino Menéndez Pidal y Begoña Lolo, que coordinó Carmen Iglesias, y en la cual O’Donnell participó con la sección “La Bandera de España”. Un conjunto de obras dedicadas fundamentalmente a la historia naval, que han sido además traducidas a numerosos idiomas y cuya repercusión más allá de las fronteras españolas motivó que fuera elegido como miembro de la Royal Historical Society del Reino Unido o de la National Geographic Society, pero sobre todo ha quedado atestiguado su reconocimiento internacional cuando en 1993, que fue nombrado secretario general de la Comisión Española de Historia Marítima (1993-1998) y participó como vocal representante de España en el Comité Ejecutivo de la Comisión Internacional de Historia Marítima (1993-1995), se decidió que asumiera la vicepresidencia en dicha Comisión, renunciando a la presidencia por haber contraído otros compromisos, como la dirección del Instituto Complutense de la Orden de Malta (1993-2001), o la de vocal de la Diputación de la Asamblea Española de la Soberana Orden Militar de Malta, de la cual fue también su asesor histórico (1993-2001), siendo promovido por el Gran Maestre a la dignidad de Caballero Gran Cruz de Honor y Devoción. Más tarde, fue el representante de España (1996-2005) y ocupó igualmente la vicepresidencia (2005-2008) en la Comisión Internacional de Historia Militar (1996-2005) y dentro de ella también representó a España en la Comisión de Archivos Militares (CAM). Por todo ello fue elegido el 22 de junio de 2001 académico de número de la Real Academia de la Historia. Tomó posesión el 1 de febrero de 2004 tras un discurso sobre el I marqués de la Victoria, tema sobre el que había versado su tesis doctoral en 1997 y que le dirigió Carlos Martínez Shaw. Ese año también le fue entregado el Premio Santa Cruz de Marcenado, galardón que se otorga a la mejor trayectoria como historiador en el ámbito de las Fuerzas Armadas; pero, por otro lado, falleció su padre. Dejó Hugo O’Donnell entonces de usar el título de conde de Lucena que, junto con los demás de la Casa, distribuyó entre sus hijos varones, de acuerdo con la legislación vigente, cuando sucedió en la merced de su progenitor.

Finalizada su vida militar activa en la cual alcanzó el grado de comandante de Infantería con dos Cruces del Mérito Naval con distintivo blanco, una Medalla del Sáhara con cinta azul y cantos negros y la Gran Cruz del Mérito Naval, se consagró de lleno a la vida académica como profesor de Vexilología y de Uniformología del Servicio Histórico Militar y como miembro del Instituto Español de Estudios para la Defensa, Seguridad y Política Exterior, de la Universidad Europea de Madrid. Vicepresidente de la Comisión Española de Historia Militar (CEHISMI) y vocal del Patronato del Museo Naval y del Museo del Ejército, así como del Consejo Rector de la Revista de Historia Naval y de las revistas Mar Océana, Revista del Humanismo Español e Iberoamericano y de la Revista de Historia Militar y Atenea. Seguridad y Defensa, ha dirigido la obra Historia Militar de España, editada en nueve tomos por la Comisión Española de Historia Militar y la Real Academia de la Historia, institución de la cual es vocal de la Junta de Hacienda y Gobierno de la Comisión de Correspondientes; no en vano su Historia de la Armada Española, escrita en 2008 en coautoría con José Cervera Pery, es libro de texto de la Escuela Naval Militar. Ha sido, asimismo, vocal de los principales premios nacionales de Historia y académico de número de la Real Academia Matritense de Heráldica y Genealogía y correspondiente de prácticamente todas las Academias americanas de la Historia, así como de un buen número de Academias locales españolas. En todo caso, sus inquietudes científicas no se han limitado a los conocimientos históricos, jurídicos, militares y navales sino que se han extendido a la historia del arte y de la conservación y restauración del patrimonio, habiendo sido representante de España en los European Union Prize for Cultural Heritage/Europa Nostra Awards del Consejo de Europa, para protección del Patrimonio Artístico (2002-2006), así como miembro de la mesa directiva de Hispania Nostra. Especialmente relevante fue su aportación de los manuscritos de la colección Juan Pérez de Guzmán, reunidos en la Biblioteca-Archivo de la Real Academia de la Historia bajo las signaturas 11/8302, 11/8303, 11/8305 y 11/8307 que permitieron probar que el pecio expoliado en mayo de 2007 por la empresa de cazatesoros submarinos “Odyssey Marine Exploration Inc.” correspondía a la fragata Nuestra Señora de las Mercedes, hundido como buque de guerra, y que por tanto era propiedad exclusiva de la nación española, lo que determinó que los tribunales de los Estados Unidos donde se litigó por los derechos del hallazgo sentenciaran su devolución a España, cuyo cargamento de más de medio millón de monedas puede admirarse en el Museo Arqueológico Nacional y en el Museo Naval.


Obras de ~: La fuerza de desembarco de la Gran Armada contra Inglaterra (1588), Madrid, Editorial Naval, 1989; El viaje a Chiloé de don José de Moraleda (1787-1790), Madrid, Editorial Naval, 1990; La fuerza de desembarco de la Gran Armada contra Inglaterra (1588), Madrid, Editorial Naval, 1990; España en el descubrimiento, conquista y defensa de la Mar del Sur, Madrid, Mapfre, 1992; El Museo Naval a través de sus colecciones. Las joyas del Museo Naval, Madrid, Museo Naval, 1992; El mapamundi denominado Carta de Juan de la Cosa, Madrid, Gabinete Alta Bibliofilia, 1992; El álbum sobre construcción naval del marqués de la Victoria, tesis doctoral, Madrid, Universidad Nacional de Educación a Distancia, 1997 (inéd.); La Infantería de Marina Española. Historia y Fuentes, Madrid, E. N. Bazán, 1999; con G. G. Calleja Leal, 1762, La Habana inglesa: la toma de La Habana por los ingleses, Madrid, Cultura Hispánica, 1999; con F. Menéndez Pidal de Navasqués y B. Lolo, Símbolos de España, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1999; Orígenes y trayectoria naval de la Bandera de España, Madrid, Real Academia Matritense de Heráldica y Genealogía, 2002; El primer marqués de la Victoria, personaje silenciado en la reforma dieciochesca de la Armada, Madrid, Real Academia de la Historia, 2004; La campaña de Trafalgar, Tres naciones en pugna por el dominio del mar (1805), Madrid, La Esfera de los Libros, 2005; con J. Cervera Pery, Historia de la Armada Española, Madrid, Centro de Ayudas a la Enseñanza de la Armada, 2008; La Guerra de la Independencia, t. X. Arapiles y Vitoria, Madrid, Arlanza, 2009; con E. García Hernán y J. M.ª Blanco Núñez (coords.), Historia militar de España, Madrid, Ministerio de Defensa, 2009 (3 ts.); El litigio por el pecio de la fragata “Mercedes”. razones históricas de España, Madrid, Real Academia de la Historia, 2013; Presencia irlandesa en la Milicia española, Madrid, Ministerio de Defensa, 2014.


Bibl.: C. Iglesias Cano, “Contestación”, en H. O’Donnell y Duque de Estrada, conde de Lucena, El primer marqués de la Victoria, personaje silenciado en la reforma dieciochesca de la Armada, op. cit.

 

Texto procedente del Diccionario Biográfico Español. Biografía escrita por Iván F. Moreno de Cózar y Landahl, Conde de los Andes.

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