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Juan Vernet Ginés

Barcelona, 31.VII.1923 – 23.VII.2011. Arabista, historiador de la Ciencia.

Juan Vernet Ginés nació en Barcelona el 31 de julio de 1923. Realizó sus estudios universitarios en la Universidad de Barcelona, en la que fue discípulo de Josep Maria Millàs Vallicrosa, quien ejerció una enorme influencia en la orientación de su actividad investigadora. En 1946 se licenció en la especialidad de Filología Semítica, doctorándose dos años más tarde en la Universidad Complutense de Madrid. Desde 1948 fue profesor adjunto de la Universidad de Barcelona hasta que, en 1954, obtuvo la Cátedra de Lengua Árabe y Árabe Vulgar de la misma Universidad, en la que permaneció hasta su jubilación en 1987. A partir de esta fecha y hasta su muerte (23 de julio de 2011) fue catedrático emérito de la Universidad de Barcelona. Estaba casado con Leonor Martínez Martín con quien tuvo tres hijas: Leonor, Isabel y Diana.

A lo largo de su vida fue miembro de número de la Real Academia de Buenas Letras de Barcelona (1959), Académie Internationale d’Histoire des Sciences (1960), Institut d’Estudis Catalans (1980), Real Academia de la Historia (1981) y de la Iraqui Academy of Sciences, además de Honorary Fellow de la Royal Asiatic Society (1986) y Membre Honnoraire de la Societé Asiatique (1991).

Juan Vernet desarrolló una importantísima labor investigadora en todos los campos del arabismo, con una especial dedicación a la Historia de la Ciencia Medieval y Moderna. Esto se refleja en su amplia bibliografía publicada en Suhayl 10 (2011), págs. 148-168 (www.ub.edu/arab/suhayl). Tradujo dos veces, por primera vez directamente del árabe al castellano, El Corán (Barcelona, 1953 y 1963), así como Las Mil y Una Noches (Barcelona, 1964-1967). Escribió una brillante historia de la Literatura Árabe (Barcelona, 1966; nueva edición revisada, Barcelona, 2002) y, sobre todo, el libro La cultura hispanoárabe en Oriente y Occidente (Barcelona, 1978; reimpresión con el título Lo que Europa debe al Islam de España, Barcelona, 2006). En esta obra, máximo exponente de su interés por la Historia de la Ciencia, Vernet analizaba, siglo por siglo, a partir del siglo X, las aportaciones de la cultura árabe a la ciencia occidental transmitidas, a lo largo de la Edad Media, a través de traducciones árabo-latinas o árabo-castellanas. La cultura hispanoárabe fue, sin duda, su obra maestra y fue traducida al alemán (1984), francés (1985), árabe (1997) y polaco (2008). Hay que señalar que la síntesis elaborada en este libro fue precedida y preparada por una multitud de artículos eruditos, una selección de los cuales se reunió en dos volúmenes titulados Estudios sobre Historia de la Ciencia Medieval (Barcelona-Bellaterra, 1979) y De þAbd al-Ra¬m×n I a Isabel II (Barcelona, 1989). A lo anterior deben añadirse otros libros importantes como una biografía de Mahoma (Mu¬ammad) (Madrid, 1987), Los orígenes del Islam (Madrid, 1990) y El Islam de España (Madrid, 1993).

Finalmente, Juan Vernet fue el creador de una escuela de historiadores de la ciencia andalusí, formada en la Universidad de Barcelona. Su labor a este respecto fue objeto de un reconocimiento internacional gracias a la concesión de las dos medallas más importantes relacionadas con la Historia de la Ciencia: Sarton Medal, 1991 (History of Science Society); y Médaille Alexandre Koyré, 1995 (Académie Internationale d’Histoire des Sciences), concedida esta última a toda la escuela dirigida por Juan Vernet y Julio Samsó.


Obras de ~: Las fuentes de “El gran duque de Moscovia”, Madrid, 1949; Corán, El Corán, trad. y pról. de ~, Barcelona, José Janés Editor, 1953 (Barcelona, Planeta, 1963); B. de Tresbéns, Tractat d’Astrologia, texto, introd. y glosario de ~, y D. Romano, Barcelona, Marià Galve, 1957-1958 (2 vols.); Mil, Las mil y una noches, trad. e introd. de ~, Barcelona, Planeta, 1964-1967 (3 vols.); Literatura árabe, Barcelona, Labor, 1966 (Barcelona, El Acantilado, 2002); Historia de la ciencia española, Madrid, Instituto de España – Cátedra “Alfonso X el Sabio”, 1975; Mahoma (Muhammad), Madrid, Espasa-Calpe, 1987 [Pozuelo de Alarcón (Madrid), Espasa-Calpe, 2006]; Lo que Europa debe al Islam de España, Barcelona, El Acantilado, 1999 (Barcelona, El Acantilado, 2006); Astrología y astronomía en el Renacimiento: la revolución copernicana, Esplugas de Llobregat (Barcelona), Ariel, 1974 (col. Ariel quincenal, 104); La cultura hispanoárabe en Oriente y Occidente, Barcelona, Ariel, 1978 (col. Ariel Historia, 14); Estudios sobre historia de la ciencia medieval, Barcelona-Bellaterra, Universidad de Barcelona – Universidad Autónoma de Barcelona, 1979; (ed.), Estudios sobre historia de la ciencia árabe, Barcelona, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Instituto de Filología Institución Milá y Fontanals, 1980; Historia, astronomía y montañismo: discurso leído por Juan Vernet Ginés; y contestación por Emilio García Gómez del día 10 de mayo de 1981, Madrid, Real Academía de la Historia, 1981; (ed.), Textos y estudios sobre astronomía española en el siglo XIII, Barcelona, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Instituto de Filología Institución Milá y Fontanals – Universidad Autónoma de Barcelona, 1981; (ed.), Historia de la ciencia árabe, Madrid, Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, 1981; El Islam y Europa, Barcelona, El Albir, 1982; La ciencia en al-Andalus, Sevilla, Editoriales Andaluzas Unidas, 1986 (col. Biblioteca de la cultura andaluza. Ciencia, 56); De þAbd al-Ra¬m×n I a Isabel II, Barcelona, Promociones y Publicaciones Universitarias, 1989; Los orígenes del Islam, Madrid, Biblioteca Historia 16, 1990, El Islam de España, Madrid, 1993.

Bibl.: E. García Gómez, [“Contestación”], a J. Vernet Ginés, Historia, astronomía y montañismo, op. cit.; VV. AA., Anthropos, n.º monogr., 117 [](1991) (Dedicado a: Juan Vernet. Historia de la ciencia y de la cultura: aportaciones de la Escuela de Barcelona); J. Samsó, “In Memoriam. Juan Vernet (31.7.1923 – 23.7.2011), en Suhayl 10 (2011), págs. 143-168 (www.ub.edu/arab/suhayl).


Biografía escrita por Julio Samsó procedente del Diccionario Biográfico Español.

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