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Joaquín Maldonado Macanaz

Íscar (Valladolid), 16.II.1833 – Madrid, 17.IX.1901. Abogado, diplomático, historiador y periodista.

Nació en el seno de una familia ilustre, entre cuyos antepasados más notables sobresalen el comunero Maldonado y el secretario de Felipe V Melchor Rafael de Macanaz. Su abuelo fue el ministro de Gracia y Justicia Pedro Macanaz y su padre Joaquín Maldonado de Guevara y Gimeno, señor de Peñarrubia y Hernancobo.

Después de pasar su infancia en Valladolid, se trasladó a Madrid para continuar sus estudios en el colegio de nobles. Se licenció en Filosofía y Letras en 1856, y al año siguiente en Derecho, en la sección de Administración. Con estas credenciales desarrolló su carrera profesional entre los ámbitos del periodismo, la abogacía, la diplomacia y la cultura.

Como periodista trabajó en diversos medios; fue director del periódico La Unión (1854-1855), y redactor en El Criterio, El Montepío Universal y El Diario Español, hasta que finalmente se estableció en La Época (1866-1900). También dirigió o colaboró en otras publicaciones como El Acta, El Cronista, La Gaceta, Revista de España, Boletín de la Real Academia de la Historia o Semanario Pintoresco.

A lo largo de su vida ejerció diferentes cargos públicos de relevancia, tales como gobernador civil de Pontevedra (1861), abogado diplomático (sic) en la Secretaría de Estado y oficial de secretaría en el Ministerio de Gobernación (1862), director general de Instrucción Pública y oficial de Instrucción Pública en Francia (1875), director general de la deuda pública (1876), y director general de Gobernación y Fomento en el Ministerio de Ultramar (1880).

Fue catedrático de Historia y Civilización de las Colonias Inglesas y Holandesas en el Asia y en la Oceanía desde que obtuvo la cátedra en 1871 y desarrolló una fructífera labor historiográfica. En sus obras predomina la temática colonial, la historia europea y en especial la historia española durante los reinados de Carlos II y Felipe V. Así se puede comprobar en algunos de sus escritos más relevantes: su tesis doctoral de 1857 titulada Paz Universal, biografías sobre la princesa de los Ursinos, el cardenal Alberoni, el barón de Riperdá, o el fiscal Rafael Melchor de Macanaz, y abundantes artículos sobre el Gobierno inglés de la India, la historia de Prusia o la historia de la provincia de Burgos (en las crónicas de las provincias de España), trabajos sobre las Regalías de los reyes de Aragón, la historia del reinado de Felipe V, o los principios del arte de la colonización. Estos méritos le proporcionaron la Gran Cruz de Isabel la Católica en 1883 y le convirtieron en miembro del Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid, del que fue socio y segundo secretario (1861), y de la Real Academia de la Historia el 22 de diciembre de 1893. De su paso por la Academia destaca su discurso de toma de posesión (3 de mayo de 1894) sobre el Voto y renuncia del rey Felipe y su participación en la Comisión Permanente de Indias.

Su actividad política se inició como militante en las filas del Partido Conservador. En 1876 salió elegido diputado por la provincia de Salamanca (distrito de Sequeros) y, años más tarde, el 15 de febrero de 1891, fue nombrado senador por la Universidad de Salamanca, triunfando en la elección sobre Manuel José María de Galdo, del Partido Republicano. Tras la legislatura de 1891-1893, durante la cual su actividad parlamentaria estuvo limitada a reducidas intervenciones, fue nuevamente designado senador por la provincia de Canarias para la legislatura de 1896-1898, pero no llegó a jurar el cargo.


Obras de ~: Paz Universal, tesis doctoral, 1857; “Crónica de la provincia de Burgos”, en C. Rosell (dir.), Crónica general de España, ó sea Historia ilustrada y descriptiva de sus provincias, sus poblaciones más importantes y posesiones de Ultramar, Madrid, A. Ronchi, Rubio, Grilo y Vitturi, 1865-1871 (Valladolid, Maxtor, 2002); Principios generales del arte de la colonización, Madrid, Imprenta Manuel Tello, 1873; España y Francia en el siglo xviii: Discursos y conferencia en el ateneo cientifico- literario de Madrid, Madrid, El Correo, 1886; Voto y renuncia del Rey don Felipe V: Discursos leidos ante la Real Academia de la Historia en la recepción pública del Excmo. Sr. D. Joaquin Maldonado Macanaz el 3 de Mayo de 1894 (contestación del Excmo. Sr. D. Antonio Sánchez Moguel), Madrid, Imprenta de los Huérfanos, 1894; Macanaz, Melchor Rafael de (1670-1760). Testamento político: Pedimento fiscal. Noticia biográfica, ed. y notas de F. Maldonado de Guevara, Madrid, Instituto de Estudios Políticos, 1972.

Fuentes y bibl.: Archivo del Congreso de los Diputados, Serie documentación electoral, 24 n.º 66; Archivo del Senado, Exps. personales, HIS-0262-03.

J.Ortega Rubio, Vallisoletanos ilustres, Valladolid, Imprenta, Librería, Heliografía y Taller de Grabados de Luis N. de Gaviria, 1893; M. Ossorio Bernard, Ensayo de un catálogo de periodistas españoles del s. xix, Madrid, Imprenta y Litografía de J. Palacios, 1903; E. Esperabé de Arteaga, Historia pragmática e interna de la Universidad de Salamanca, t. II, Salamanca, Francisco Núñez Izquierdo, 1914; P. Carasa (dir.), Elites castellanas de la Restauración. Diccionario biográfico de Parlamentarios castellanos y leoneses (1876-1923), Salamanca, Junta de Castilla y León, 1997; B. Pellistrandi, Un discours national? La Real Academia de la Historia entre science et politique (1847-1897), Madrid, Casa de Velázquez, 2004, págs. 401-402.


Biografía escrita por Beatriz Caballero Mesonero procedente del Diccionario Biográfico Español.

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