Biografía escrita por Jaime Terceiro Lomba. Catedrático de Fundamentos del Análisis Económico de la Universidad Complutense de Madrid y académico de número de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas. En 2012 recibió el premio rey Juan Carlos de Economía,  por su trayectoria académica y por su gestión como Presidente de Caja Madrid (1988-1999) durante la que también advirtió de los futuros problemas de las cajas de ahorro.


 

Isidoro Álvarez Álvarez. Presidente del Consejo de Administración de El Corte Inglés.

Asturias, 1935 – Madrid, 14.IX.2014.

A los dieciocho años comenzó a trabajar en el Corte Inglés, simultaneando su trabajo con los estudios de Ciencias Económicas y Empresariales en la Universidad Complutense. En 1957, a los veintidós años, se licenció con Premio Extraordinario.

En 1959, a los veinticuatro años, fue nombrado consejero de la Sociedad y desde 1966 fue consejero director general. En diciembre de 1959 fue nombrado consejero de Industrias y Confecciones, y en abril de 1966 fue nombrado vicepresidente de Móstoles Industrial. Tras el fallecimiento de Ramón Areces, fue nombrado presidente de El Corte Inglés por el Consejo de Administración el 2 de agosto de 1989 y ratificado por la Junta General de accionistas el 27 de agosto del mismo año.

Isidoro Álvarez, que fue uno de los grandes expertos mundiales en distribución comercial, afirmaba que: “Mi escuela ha sido siempre El Corte Inglés y mi maestro, Ramón Areces. Creo que la historia del comercio en España no puede entenderse sin la presencia de D. Ramón Areces, que ha introducido técnicas y procedimientos que han permitido la modernización del comercio en España”.

La trayectoria y experiencia profesional de Isidoro Álvarez incluyeron un profundo conocimiento de las distintas formas de distribución en los países más avanzados. A él se debió, en directa colaboración con Ramón Areces y con el equipo de empresas de todo el grupo empresarial, el plan de expansión de El Corte Inglés, que incluyó la red de hipermercados Hipercor y la significativa diversificación en otros negocios.

Isidoro Álvarez fue nombrado en 1989 Ejecutivo del Año por la revista Mercado. En aquella ocasión señaló que “el único secreto de El Corte Inglés para acceder a la situación de liderazgo que hoy ostenta está en el trabajo en equipo, en la voluntad de superación de las personas que son, al fin y al cabo, el activo más importante de las empresas. Ésa ha sido siempre la filosofía de D. Ramón Areces, y yo la he compartido durante toda mi vida”.

El 1995 fue galardonado con el premio Juan Lladó, en su décima edición, “en reconocimiento a la labor desarrollada al frente de la Fundación Ramón Areces, de la que también es presidente, y en especial al impulso que ha dado a esta institución en los últimos años en los campos de la cultura, el patrocinio y la investigación”.

En 1996 la Cámara de Comercio Italiana le entregó el premio Tiépolo, en su primera edición, por su contribución al fomento de las relaciones económicas y comerciales entre España e Italia.

El 2 de mayo de 1998 recibió la Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid concedida por su Consejo de Gobierno a título individual “por su extraordinaria contribución a la creación de puestos de trabajo y por su apuesta por la inversión productiva”.

En marzo de 2001 fue nombrado Socio de Honor de la Real Sociedad Económica Matritense de Amigos del País, en un acto en el que estuvo apadrinado por los profesores Juan Velarde y Gonzalo Anes.

En el año 2002 le fue concedida la Medalla de Oro de la Real Academia de Medicina. En el mismo año fue distinguido por el Gobierno de Italia con el grado de Comendador Gran Oficial de la Orden del Mérito de la República Italiana. También en 2002 la revista Actualidad Económica le nombró Empresario del Año. En 2003 recibió la Medalla de Plata de la Guardia Civil y la Cruz Roja del Mérito Policial Honorífica.

En el mes de diciembre de 2004, como presidente de la Fundación Ramón Areces, recibió la Medalla de Oro de la Real Academia de la Historia en el transcurso de una reunión de la junta de académicos. El director de la Academia, Gonzalo Anes, señaló que: “El Corte Inglés dispone de un ambicioso programa que incluye numerosas acciones de tipo social, cultural y científico, muchas de ellas realizadas a través de la Fundación Ramón Areces”.

En enero de 2005 recibió en Nueva York el Internacional Retailer of the Year, premio concedido por la Nacional Retail Federation, que es la asociación de comerciantes y distribuidores más importante de Estados Unidos de América.

En 2007, Isidoro Álvarez recibió la Primera Medalla de Oro que otorga la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas. Reconocimiento que coincide con la celebración del 150 aniversario de la creación de la Real Academia. El profesor Velarde, vicepresidente de la Corporación, destacó la figura de Isidoro Álvarez como “hombre de empresa y como economista”, y recordó que el homenajeado se ha destacado siempre por presidir empresas e instituciones que han apoyado la labor de investigación y de difusión de la Real Academia. El 10 de julio de ese mismo año, el ministro de Trabajo y Asuntos Sociales, Jesús Caldera, hizo entrega de la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo a Isidoro Álvarez.  En su intervención, el ministro destacó que Álvarez había dedicado “toda una vida a crear progreso” y definió a El Corte Inglés como “una gran empresa” y “un ejemplo de la estabilidad en el empleo” y que este galardón era en reconocimiento a una conducta “socialmente útil y ejemplar en el desempeño de sus deberes.

En  2008, Isidoro Álvarez como Patrono Presidente de la Fundación Ramón Areces recibió de manos de S.A.R. el Infante Don Carlos, presidente de Honor de la Asociación Española de Fundaciones (AEF), la Medalla de Honor 2007 de la asociación que S.A.R. preside. En la concesión de este galardón se ha valorado muy especialmente la destacada labor de la Fundación Ramón Areces en la promoción de la investigación científica y técnica y de la educación, habiéndose convertido “en un destacado líder social y filantrópico”. Ese mismo año, durante los actos institucionales de celebración del Día de Asturias, el Presidente del Principado, Vicente Álvarez Areces, entregó a Isidoro Álvarez la Medalla de Oro de la Comunidad, por su trayectoria profesional de prestigio internacional y por su compromiso con la modernización y desarrollo del comercio y los servicios especializados en Asturias.

En el ámbito internacional, el World Retail Congress que en septiembre de 2011 reunió en Berlín (Alemania) a los grandes líderes mundiales de la distribución, premió al presidente de El Corte Inglés por su trayectoria profesional y empresarial, y por su capacidad de innovación.

Como presidente de la Fundación Ramón Areces, en abril de 2014, recibió la Medalla de Plata del Consell Valencià de Cultura por la labor filantrópica y de mecenazgo científico, social y cultural que la institución realiza desde el inicio de su andadura en el año 1976.


Bibl.: J. Cuartas, Biografía de El Corte Inglés, Barcelona, Libros Límite, 1992.

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