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José Francos Rodríguez. Madrid, 5.IV.1862 – 11.VII.1931. Escritor, periodista y político. Alcalde de Madrid.

Estudió la carrera de Medicina, aunque nunca la ejerció. Afiliado al Partido Liberal Democrático, fue diputado a Cortes por primera vez en 1898, representando al distrito de Comao (Puerto Rico), al de Almansa (Albacete) en 1901 y 1905; y por el distrito de Alicante desde 1907 hasta mayo de 1923, en que fue nombrado senador vitalicio. En las elecciones de 1907 fue el segundo candidato más votado en la provincia de Alicante, quedando detrás de José Canalejas Méndez, que se presentaba por el distrito alicantino de Alcoy.
Fue alcalde de Madrid desde 1910 hasta marzo de 1912, sucediendo a Alberto Aguilera y Velascos, y sustituyéndole Joaquín Ruiz Giménez. Gobernador civil de Barcelona de junio a octubre de 1913, también desempeñó el cargo de director de Correos y Telégrafos en dos ocasiones, desde noviembre de 1909 hasta febrero de 1911 y de diciembre de 1915 a 1917, año en que cesa para ocupar el puesto de ministro de Instrucción Pública y Bellas Artes en el Gabinete presidido por García Prieto. También fue nombrado ministro de Gracia y Justicia en 1921 en el Gobierno de Miguel Maura.

Sobresaliente periodista, fue colaborador de El Extremeño (Plasencia) en 1880, de El Pueblo, El País, La Ilustración Española, Alma Española Revista Nueva en 1899, de La Esfera en 1917, Nuevo Mundo Mundo Gráfico; y del ABC La Razón de Buenos Aires (Argentina) en 1925. Redactor de El Siglo Médico, fue director de La Justicia en 1899de El Globo entre 1896 y 1902, y del Heraldo de Madrid de 1902 a 1909.

Miembro de la Asociación de la Prensa de Madrid desde 1896, fue tesorero de ésta en 1903 y presidente desde 1922 hasta su muerte en 1931, sucediendo en el cargo al abogado y periodista liberal Miguel Moya Ojanguren, quien fundó en 1895 la Asociación de la Prensa de Madrid. Durante su mandato se inauguró, en 1928, la sede de la asociación en el edificio conocido como Palacio de la Prensa, en la plaza del Callao de Madrid. A José Francos Rodríguez le sucedió al frente de la Asociación el político Alejandro Lerroux García.

Presidente honorario de varias asociaciones y de la Federación de la Prensa de Madrid, fue nombrado en 1924 miembro electo de la Real Academia Española, en la que ocupó la Silla D. En junio de 1930 fue elegido académico de honor de la Academia Iberoamericana y Filipina de Historia Postal de Madrid. En diciembre de 1930 recibió la Medalla de Oro del Trabajo.

Prolífico escritor, es autor de numerosas obras de medicina, teatro y ensayo, además de ser un brillante conferenciante, traductor y arreglista. Escribió en ocasiones bajo el seudónimo de Juan Palomo.

Obras de ~: Patogenia de la sífilis, Madrid, Enrique Teodoro, 1884; con F. Ovilo Canales, Discurso leído en la sesión inaugural del año académico 1885-1886 en la Sociedad Española de Higiene, Madrid, 1885; Memoria leída en la Academia Médico- Quirúrgica en la sesión inaugural del año académico 1855 (sic)– 1886, Madrid, Enrique Teodoro, 1885; Erkmann-Chatriam, El judío polaco: melodrama en tres actos y en prosa, trad. de ~ y F. González Llana, Madrid, R. Velasco, 1886; C. Bartels, Tratado de las enfermedades de los riñones, trad. de ~ y L. Lasbennes, Madrid, Tipografía de Enrique Teodoro, 1887; A. R. García- Vao, El monaguillo, pról. de ~, Madrid, Imprenta de G. Osler, ¿1887?; con M. Salazar et al., Discursos leídos en la sesión inaugural del año académico 1887-1888 en la Academia Médico- Quirúrgica Española celebrada el día 22 de diciembre de 1887, Madrid, Academia Médico-Quirúrgica Española, 1887; con F. González Llana, El pan del pobre. Drama en cuatro actos y en prosa […], Madrid, R. Velasco, 1894; Cuestiones antropológicas, Madrid, 1895; Cuando el rey era niño: de las memorias de un gacetillero 1890-1892, Madrid, Imprenta de J. Morales, 1895; El lujo: drama en tres actos y en prosa, inspirado en la lectura de una obra francesa, Madrid, Imprenta Teresiana, 1897; M. de Castro y Tiedra, barón de Stoff, Novelerías, pról. de ~, Madrid, Imprenta de Ricardo Rojas, 1898; con F. González Llana, El intruso: drama en dos actos y en epílogo, en prosa, inspirado en la lectura de una obra rusa, Madrid, 1900; Fedora: drama en cuatro actos y en prosa de Victorien Sardou, Madrid, 1900; Edmundo Kean: Comedia dramática en cuatro actos […] inspirada en la obra del mismo título de Alejandro Dumas (padre), Madrid, R. Velasco, 1900; con J. Jackson Veyán, Chispita o el Barrio de Maravillas: zarzuela en un acto y tres cuadros en verso, Madrid, R. Velasco, 1901; El Coco: zarzuela en un acto y tres cuadros en verso, Madrid, 1901; V. Perier y Megía, Fruslerías, pról. de ~, Albacete, Sebastián Ruiz, 1902; F. Serrano Anguita, Primicias, pról. de ~, Jaén, Tipografía La Minerva, 1902; El catedrático: drama en tres actos […] en prosa, Madrid, R. Velasco, 1904; V. Sardou, La Tosca: drama trágico, en cuatro actos, divididos en cinco cuadros, en prosa, trad. de ~ y F. González Llana, Madrid, R. Velasco, 1904; Como se vive se muere; La pistola; El combate de amor, Madrid, Viuda de Rodríguez Serra, 1907; El señorito: zarzuela en un acto y tres cuadros, Madrid, R. Velasco, 1907; El teatro en España, Madrid, Imprenta de Nuevo Mundo, 1908; La hora feliz, Madrid, El Cuento Semanal, 1909; El primer actor, Madrid, Los Contemporáneos, 1909; El cuento semanal, s. l., 1909; J. Peñapareja, Mujeres de mi época: florilogio galante, pról. de ~, epíl. de F. Villaespesa, Madrid, Antonio Álvarez, 1909; R. U rbano, Manual del perfecto enfermo: ensayo de mejora, pról. de ~, Madrid, José Blass y Cía., 1911; Memoria de la gestión del Excmo. Ayuntamiento de Madrid desde 1.º de julio de 1909 a 30 de septiembre de 1911, Madrid, Imprenta Municipal, 1912; El quite, Madrid, Los Contemporáneos, 1912; El caballo blanco, Madrid, El Libro Popular, 1913; El espía, Madrid, La Novela de Bolsillo, 1914; Homenaje a la memoria del eminente taquígrafo D. Luis Cortés y Suaña, Madrid, 1915; Las subsistencias: carnes y demás alimentos sustitutivos de Consumos e Impuestos Municipales. La salud en Madrid, Madrid, Tipografía Artística, ¿1916?; La vida de Canalejas, Madrid, Tipografía de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1918; Memoria de la Administración Municipal de la Fábrica de Gas, Madrid, 1918; C. Moro Cabeza, Pintipolín, pról. de ~, Madrid, V. H. de Sanz Calleja, 1918- 1920; Conferencias dadas en la Escuela del Hogar y Profesional de la Mujer. Curso de 1916 a 1917, Madrid, 1919; El zapatero y el rey: Plática pronunciada en el Teatro Español […], Madrid, Imprenta Municipal, 1919; con F. González Llana, Fedora: Drama en cuatro actos […], Madrid, La Novela Corta, 1919; La mujer y la política española, Madrid, Pueyo, 1920; Discursos leídos en el Paraninfo de la Universidad Central en el acto de homenaje al Excmo. Sr. D. Amalio Gimeno y Cabañas con motivo de su jubilación, Madrid, Plus-Ultra, 1920; El delirio sanitario: conferencia explicada el 2 de febrero de 1920 en la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación, Madrid, Sucesor de Enrique Teodoro, 1920; La crisis del libro, Madrid, José Fernández Arias, ¿1920?; M. Prevost, Las vírgenes locas: comedia en tres actos, adapt. de ~ y F. González LlanaMadrid, Prensa Popular, 1921; Huellas españolas: impresiones de un viaje por América, Madrid, Editorial América, [¿1921?]; Días de la regencia: recuerdos de lo que fue, 1886-1889, Madrid, Saturnino Calleja, 1922; Sanos y enfermos: historietas, Madrid, Núñez Samper, 1923; Nuevas bibliotecas populares para España: memoria, de Eugenio d’Ors, Madrid, Federación de la Prensa Española, 1923; C. Regis (seud.), Isabel la Católica, pról. de ~, Madrid, Biblioteca Popular Femenina, 1923; Castelar periodista: conferencia leída en el Ateneo de Madrid, Madrid, Imprenta de “Alrededor del Mundo”, 1923; El periódico y su desenvolvimiento en España. Discurso leído ante la Real Academia Española en la recepción pública de ~ el 16 de noviembre de 1924, Madrid, J. Morales, 1924; C. Suárez, La verdad desnuda: estudio crítico sobre las relaciones de España y América, pról. de ~, Madrid, Sucesores de Rivadeneyra, 1924 (2.ª ed.); Artículos de Julio Burell. Homenaje de la Asociación de la Prensa de Madrid, pról. de ~, Madrid, Asociación de la Prensa, 1925; J. W. von Goethe, Fausto: tragedia, vers. cast. de Á. Larrea, notas prelim. de ~, Madrid, Ediciones Hernando, 1925; C. García Caminero, El problema hispano-americano, pról. de ~, Madrid, Biblioteca del Renacimiento, 1926; P. Rubio, Mis memorias: treinta y nueve años de actor y catorce de profesor numerario de Declamación del Real Conservatorio de Madrid, pról. de ~, Madrid, Francisco Beltrán, 1927; Contar vejeces: De las memorias de un gacetillero (1893-1897), Madrid, Compañía Ibero-Americana de Publicaciones, [1928] (2.ª ed.); El año de la derrota, 1898, Madrid, General de Artes Gráficas, 1930; M. Graña González, La Escuela de Periodismo: programas y métodos, pról. de ~, Madrid, Compañía Iberoamericana de Publicaciones, 1930; El tiempo de Alfonso XII (1875-1885), Madrid, José Poveda, s. f.

Bibl.: C. M.ª Cortezo, “Contestación”, en J. Francos Rodríguez, El periódico y su desenvolvimiento en España. Discurso leído ante la Real Academia Española en la recepción pública […], op. cit.; VV. AA., Boletín de la Academia iberoamericana y filipina de historia postal (Madrid)año XXXII, n.º 116-117 (julio-diciembre de 1976), págs. 36-37; G. Bleiberg (dir.), Diccionario de Historia de España, vol. II, Madrid, Alianza, 1981, págs. 136-137; J. F. Lasso Gaite, El Ministerio de Justicia. Su imagen histórica (1714-1981), Madrid, Imprenta Sáez, 1984; J. M. Cuenca Toribio y S. Miranda García, El poder y sus hombres. ¿Por quiénes hemos sido gobernados los españoles? (1705-1998), Madrid, Actas, 1998; A. Zamora Vicente, Historia de la Real Academia Española, Madrid, Real Academia Española-Espasa Calpe, 1999, págs. 127 y 128.

Rosa María Sepúlveda de Losa (†)

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