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Francisco Cantera Burgos

Miranda de Ebro (Burgos), 21.XI.1901 – Madrid, 19.I.1978. He­braísta e investigador del judaísmo español.

Su niñez transcurrió en la burgalesa villa de Mi­randa, donde cursó estudios en el Colegio de los Sa­grados Corazones. Como universitario llegó a licen­ciarse en Filosofía y Letras por la Universidad Central de Madrid, y en Derecho por la Universidad de Valladolid. A los veintiséis años ganó la cátedra de Len­gua y Literatura Hebreas convocada por la Universi­dad de Salamanca, y en 1934 ganó la misma cátedra pero esta vez convocada por la universidad que le vio de alumno, la Central de Madrid, desde la que im­pulsó el renacer de los estudios judaicos españoles con su docencia y sus incansables investigaciones que se inician en el año 1924 con la publicación en varios números de la Revista del Centro de Estudios Históricos de Granada y su Reino, de la traducción al castellano de la obra de Selomoh ben Verga, La vara de Yehu­dah, que en su día fue su tesis doctoral, dirigida por su profesor de Lengua Hebrea, Mariano Gaspar Re­miro. En 1940 y en el seno del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, fundó el Instituto Benito Arias Montano de estudios hebraicos, a cuyo frente estuvo hasta 1965, y su prestigiosa revista Sefarad, el medio de difusión hasta el día de hoy más reconocido que da a conocer la labor investigadora de los hebraís­tas españoles. En 1951 ingresó en la Real Academia de la Historia, llegando a ser miembro también de la American Academy for Jewish Research, y del Co­mité Presidencial de la Unión Mundial de Estudios Judíos.

Su vocación investigadora en la lengua y la cultura judías, especialmente, española, así como en su di­mensión social conversa, le llevó a publicar mil tres­cientos sesenta y dos trabajos en los que abarca una riquísima diversidad, desde restos epigráficos, jude­rías y aljamas castellanas, sinagogas, genealogías con­versas, hasta la traducción de la Biblia hebrea al cas­tellano —una de las mejores que se han hecho—, y las relaciones de la literatura medieval castellana y sus escritores conversos, siempre desde el rigor y el dato riguroso del documento de archivo. En la revista Se­farad publicó la mayor parte de sus investigaciones, siendo hoy en día sus planteamientos metodológi­cos a la hora de estudiar una de nuestras juderías, de enorme validez y modelo a seguir.

Poco después de su muerte acaecida en 1979, se creó por su expreso deseo, y como tal figura en su testamento, la Fundación Cultural Francisco Can­tera Burgos, con sede en su villa natal, Miranda de Ebro. Sus fondos bibliográficos —más de veinte mil volúmenes—, entre los que se encuentra la riquísima biblioteca del profesor Cantera —unos ocho mil qui­nientos libros—, es referencia obligada para todo in­vestigador del judaísmo español. A través de su anua­rio Estudios Mirandeses, de sus ciclos de conferencias y demás actividades culturales, la Fundación brinda a cuantos a ella se acercan el espíritu de estudio y ri­gor investigador que caracterizó el quehacer de tan reconocido hebraísta. Su labor docente e investiga­dora dejó dos discípulos dignos de tal maestro, dos hebraístas de aclamado prestigio dentro y fuera de nuestro país: José Luis Lacave, profesor de investiga­ción del Consejo Superior de Investigaciones Cientí­ficas, fallecido el 6 de abril de 2000, y Carlos Carrete Parrondo, catedrático de Lengua y Literatura Hebreas en el Estudio salmantino. En los trabajos de ambos discípulos vive y se palpa el buen hacer de este gran hebraísta, pionero en desenterrar desde la consulta di­recta de archivo, el pasado judío y converso que tiene la historia medieval y moderna de España. El volu­men 37, números 1-2 (1977) de la revista Sefarad, reúne la detallada relación bibliográfica de todo su extenso legado científico, entre libros, artículos, folletos, prólogos, noticias necrológicas y reseñas.

Obras de ~: Salomón ben Verga, Chébet Jehuda (La Vara de Judá), trad. española y est. prelim. de ~, Granada, Librería Ló­pez Guevara, 1927; Abraham ben Salomón de Torrutiel, El libro de la Cábala. (Y un fragmento histórico de José ben Zaddic de Arévalo), trad. española, pról. y notas de ~, Sala­manca, Est. tipográfico de Calatrava, 1928; “El judío salman­tino Abraham Zacut. Notas para la historia de la Astronomía en la España medieval”, en Revista de la Academia de Ciencias de Madrid, t. XXVIII, 12, 2.ª serie (1931); “La usura judía en Castilla”, en La Ciencia Tomista, 127 (1931), págs. 5-26; La conversión del célebre talmudista Salomón Leví (Pablo de Bur­gos), Santander, Viuda de F. Fons, 1933; “Fernando de Pul­gar y los conversos”, en Sefarad, 4 (1944), págs. 295-348; con J. M.ª Bover, SI, Sagrada Biblia. Versión crítica sobre los textos hebreo y griego, Madrid, Editorial Católica, 1947, 2 vols.; “Co­fradías judías de Zaragoza”, en Sefarad, 7 (1947), págs. 369-371; “Versos españoles en las muwassahas hispano-hebreas”, en Sefarad, 9 (1949), págs. 197-234; Alvar García de Santa María, cronista de Juan II de Castilla, discurso leído ante la Real Academia de la Historia, el día 6 de mayo de 1951 en su recep­ción […] por […] D. ~ y contestación del […] Sr. D. Francisco Javier Sánchez Cantón, Madrid, C. Bermejo impresor, 1951; Alvar García de Santa María y su familia de conversos. Historia de la Judería de Burgos y de sus conversos más egregios, Madrid, Instituto Arias Montano, 1952; “Raquel e Vidas”, en Boletín de la Institución Fernán González, 34 (1955), págs. 631-633; Sinagogas españolas, con especial estudio de la de Córdoba y la toledana de El Tránsito, Madrid, Instituto Arias Montano, 1955 (reimp., Madrid, 1984); con J. M.ª Millás, Las inscripciones hebraicas de España, Madrid, Consejo Superior de Investiga­ciones Científicas (CSIC), 1956; “El origen judío de Colón y el monograma de su firma”, en Atlántida (Madrid), vol. II, n.º 9 (1964), págs. 303-310; “El Cancionero de Baena: judíos y conversos en él”, en Safarad, 27 (1967), págs. 71-111; “El poeta Cartagena del ‘Cancionero General’ y sus ascendientes los Franco”, en Sefarad, 28 (1968), págs. 3-39; La familia ju­deoconversa de los Cota de Toledo: Lección inaugural del curso de 1969 leído el día 21 de enero, Madrid, Academia de Doctores de Madrid, 1969; con P. León Tello, Judaizantes del arzobispado de Toledo habilitados por la Inquisición en 1495 y 1497, Madrid, 1969; El poeta Ruy Sánchez Cota (Rodrigo Cota) y su familia de judíos conversos, Madrid, 1970; con E. García-Soto de Vallejo, El camino de Santiago y Miranda de Ebro, Ma­drid, Imprenta Viuda de C. Bermejo, 1971; con C. Carrete, “Los repartimientos de rabi Jacob Aben Nuñes”, en Sefarad, 31 (1971), págs. 265-317; con C. Carrete, “Pedrarias Dávila y Cota, capitán general y gobernador de Castilla del Oro y luego de Nicaragua: sus antecedentes judíos”, en VV. AA., Fifth World Congreso of Jewish Studies, Jerusalem, 1972, págs. 13-25; con C. Carrete, “La judería de Buitrago”, en Sefarad, 32 (1972), págs. 3-87; Sinagogas de Toledo, Segovia y Córdoba, pról. de J. Camón Aznar, Madrid, CSIC-Instituto B. Arias Montano, 1973; con C. Carrete, Las juderías medievales en la provincia de Guadalajara, Madrid, CSIC, 1975; con M. Igle­sias González, Sagrada Biblia. Versión crítica sobre los textos hebreo, arameo y griego, Madrid, La Editorial Católica, 1975; “Juderías medievales en la provincia de Soria”, en VV. AA., Ho­menaje a Fray Justo Pérez de Urbel, OSB, Santo Domingo de Silos, Diputación provincial de Burgos-Abadía de Santo Do­mingo de Silos, 1976, págs. 445-482; “Conversos y judaizantes en la provincia de Soria (con especial referencia a los Laínez)”, en Revista de Dialectología y Tradiciones Populares, 32 (1976), págs. 87-102; Las juderías españolas y el camino de Santiago, Pamplona, Diputación Foral de Navarra, 1976 (separata de la XII Semana de Estudios Medievales, 1974, págs. 75-119).

Bibl.: J. L. Lacave, “Bibliografía del profesor Francisco Can­tera Burgos”, en Sefarad, vol. 37, n.os 1-2 (1977), págs. 5-104; Don Francisco Cantera y la tierra burgalesa, Miranda de Ebro, Fundación Cultural Profesor Cantera Burgos, 1980; N. Fer­nández Marcos, “La Biblia de Cantera-Iglesias treinta años después”, en Estudios Mirandeses: Anuario de la Fundación Cultural Profesor Cantera Burgos (Miranda de Ebro), n.º 25 (2005), págs. 40-50.


Biografía escrita por María Fuencisla García Casar procedente del Diccionario Biográfico Español.

 

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