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José Fernández de Velasco y Sforza,. Duque de Frías (XVIII), conde de Oropesa (XXI).

Roma (Italia), 2.VII.1910 – Madrid, 8.V.1986. Historiador y abogado.

Descendiente de las familias Fernández de Velasco y Sforzza-Cesarini, José Fernández de Velasco heredó una predisposición natural al servicio cultural y de la alta política. Fue XVIII duque de Frías, XXI conde de Oropesa, XIX conde de Fuensalida, tres veces Grande de España, XIV marqués de Berlanga, XVII marqués de Frechilla y Villarramiel y XIX conde de Alcaudete.

Pasó los veinte primeros años de su vida en Roma, donde estudió Derecho y contrajo matrimonio más adelante con María de Silva y Azlor de Aragón. En 1931, su familia se instaló definitivamente en Madrid hasta el estallido de la Guerra Civil. En los últimos momentos del conflicto, José Fernández de Velasco atravesó las líneas de fuego y llevó hasta las manos de Francisco Franco la rendición de Madrid, que de esta forma se vio liberada de los últimos ataques.

Decidida por fin la sucesión de Franco en la persona del príncipe don Juan Carlos, el duque de Frías fue nombrado jefe de la casa de Su Alteza Real el príncipe de Asturias, evidenciando que gozaba de la estima y amistad del conde de Barcelona y del general Franco.

Mostró un gran interés por los legajos del Archivo Ducal de Roma y trajo hasta el castillo cordobés de Montemayor objetos de gran valor: mobiliario, cuadros, porcelanas, libros, etc. En la década de 1950, el duque de Frías acometió la ingente obra de ordenar el Archivo con la colaboración de la Dirección Nacional de Archivos y Bibliotecas. Tras su muerte, el legado documental fue trasladado al Archivo Histórico Nacional.

No pasó inadvertida en Madrid la labor investigadora y publicista del duque de Frías, que fue elegido académico de la Real Academia de la Historia el 11 de enero de 1974. Tomó posesión de su plaza en junta pública el 6 de abril de 1975, tras su discurso de ingreso titulado El Condestable Íñigo Fernández de Velasco, Gobernador de los Reinos y su mujer Doña María de Tovar. Le contestó en nombre de la Real Academia de la Historia Juan de Contreras y López de Ayala, marqués de Lozoya.


Obras de ~: “Una redención de cautivos en tiempos del emperador (realizada en 1547-1548) en la ciudad de Tetuán”, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 64 (1958), págs. 483- 514; “Una carta inédita de Justo Lipsio”, en Archivum, 16 (1966), págs. 91-107; “Cartas de los Reyes Católicos (Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla) al Capitán Diego López de Ayala, alcalde de Fuenterrabía (1492-1497)”, en Boletín de Estudios Históricos sobre San Sebastián, 4 (1970); Algunas noticias del reino de Galicia, durante el mando en él de Don Luis Carrillo de Toledo de 1596 a 1605, La Coruña, 1970; Gobierno de Galicia por Don Luis Carrillo de Toledo en tiempos del Rey Felipe III, años de 1598-1605, La Coruña, 1972-1973; “Inventario de la sección de Valles. Conclusión”, en Altamira, 1 (1975), págs. 415-424.

Bibl.: Marqués de Siete Iglesias, “Real Academia de la Historia. Catálogo de sus individuos. Noticias sacadas de su archivo: José Fernández de Velasco y Sforza”, en Boletín de la Real Academia de la Historia (BRAH), 178 (1981), págs. 72- 73; D. de la Válgoma, “Homenaje al Duque de Frías”, en BRAH, 183 (1986), págs. 153-159; P. Moyano Llamas, “El Duque de Frías”, en Diario Córdoba, 1 de julio de 1986.


Biografía escrita por Daniel Casado Rigalt procedente del Diccionario Biográfico Español.

 

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