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Antonio de Vargas Zúñiga y Montero de Espinosa. Marqués de Siete Iglesias (II).

Marqués de Siete Iglesias (II). Almendralejo (Badajoz), 5.III.1904 – Alcorcón (Madrid), 25.VI.1983.

Historiador, académico de número de la Real Academia de la Historia.

Desciende de una familia que hunde sus raíces en Extremadura: su bisabuelo, el senador Fernando Montero de Espinosa y Cabeza de Vaca, quinto marqués de la Colonia, era natural de Almendralejo; su padre, José de Vargas-Zúñiga Golfín era también extremeño, y su madre, Josefa Montero de Espinosa y Chaves, nació igualmente en Almendralejo. Su hermano mayor, Felipe, fue el segundo conde de la Oliva de Plasencia. Antonio de Vargas Zúñiga ostentó el marquesado de Siete Iglesias, título concedido en 1614 a su ascendiente Rodrigo Calderón de Aranda, primer conde de la Oliva de Plasencia, célebre privado de Felipe III. El título fue rehabilitado en 1918.

Pasó su infancia en Almendralejo ocupándose de las propiedades agrícolas de su familia y de la ganadería propia. Aunque desempeñó algún cargo relacionado con su dedicación temprana, fue presidente de la Sección Económica Central del Sindicato Nacional de Ganadería, se centró en su verdadera vocación: la investigación histórica.

En un principio decidió publicar un estudio sobre los Vargas, pero al entablar amistad con el presbítero Baltasar Cuartero y Huerta, colaborador de la Real Academia de la Historia, se adentró en la investigación de la colección Salazar y Castro, trabajo al que se dedicó prácticamente toda su vida. La investigación dio como fruto la elaboración de un índice de documentos que se publicó entre 1949 y 1979 en 49 volúmenes.

En 1972 fue elegido académico numerario de la Real Academia de la Historia para ocupar la medalla número 23 vacante por el fallecimiento de Luis de Redonet. Tomó posesión el 21 de enero de 1973 con el discurso D. Luis de Salazar y Castro y su colección. Le contestó Dalmiro de la Válgoma. En la Academia formó parte de la Comisión de Heráldica, para la que elaboró casi ochenta informes sobre escudos civiles, el último de ellos dedicado a Villafranca de los Barros.

Al tiempo que trabajaba en la colección Salazar y Castro, publicó trabajos sobre Extremadura: un importante estudio biográfico de Alonso de Cárdenas, LXI y último maestre de la Orden de Santiago, publicado en 1976 y cuya edición sufragó; el artículo La provincia de Cáceres en la Real Academia de la Historia, publicado en 1979. Dedicó varios artículos al Monasterio y puebla de Guadalupe, de cuyo patronato era miembro: La visita de los Reyes Felipe II y don Sebastián de Portugal a Guadalupe, Los Mantos Ricos de Nuestra Señora Santa María de Guadalupe, El Catastro de la Ensenada en Guadalupe y Catálogo biográfico de los monjes jerónimos de Guadalupe. También en 1979 junto con Antonio Hernández Gil, Xavier de Salas y Bosch, Manuel Terrón Albarrán y Antonio Rubio Rojas promovió la fundación de la Real Academia de Extremadura de las Letras y de las Artes, con sede en Trujillo, de la que fue académico (medalla 1) y que después presidió.

Con motivo del primer centenario del Boletín de la Real Academia de la Historia, en 1977, escribió el artículo “Noticias de la Real Academia de la Historia (1738-1847)”, donde aporta datos biográficos de individuos de la Corporación y de los directores de la publicación hasta Antonio Domínguez Ortiz; completó este trabajo con un catálogo biográfico de numerarios de la Academia, que publicó también en el Boletín entre 1978 y 1981.

Fue fundador y vicepresidente de la Asociación de Hidalgos a fuero de España; director de los Institutos Luis de Salazar y Castro e Internacional de Genealogía, adscritos a Consejo Superior de Investigaciones Científicas; presidente del Patronato del Museo Miguel de Cervantes; miembro de los patronatos de los Archivos Históricos Nacionales y del Colegio Mayor Universitario Marqués de la Ensenada y vicepresidente del I Congreso italo-español de historia municipal celebrado en Roma.


Obras de ~: Caballeros y religiosos de la Orden de Montesa (1319-1700), Madrid, Hidalguía, s. f.; La Hidalguía y los Municipios, s. l., s. f.; El sepulcro de don Antonio de Velasco, s. l., s. f.; La casulla del condestable, s. l., s. f.; con B. Cuartero Huerta, Índice de la colección de don Luis de Salazar y Castro, Madrid, Real Academia de la Historia, 1949-1979, 49 vols.; Títulos y grandezas de España, Madrid, Hidalguía, 1953; El hidalgo y el caballero, Madrid, 1955; Las dos partidas de bautismo de Luis de Salazar y Castro, Madrid, 1958; con J. Régulo Pérez, Dacio V. Darias y Padrón, De nuevo acerca del condado de la Gomera: a propósito de los condes de la Gomera. ¿fue antaño regular la sucesión de este título? Nuevas notas sobre el condado de la Gomera, Madrid, 1956; La sublevación de Cataluña. Antecedentes de unos títulos del Reino, Madrid, Hidalguía, 1957; Ensayo sobre nobiliaria en Aragón. Caballeros, infanzones e hijosdalgo aragoneses en las Cortes de 1626, Madrid, Hidalguía, 1959; Derecho nobiliario histórico, Madrid, Hidalguía, 1961; Documentación nobiliaria procedente de la Cámara de Castilla que se conserva en el archivo del Ministerio de Justicia, pról. de ~, Madrid, Hidalguía, 1961; Los alféreces mayores del Rey, Madrid, Hidalguía, 1961; El derecho nobiliario histórico en los consejos de Cataluña: ordenanzas y privilegios de la baronía de Montbuy, documentos para su historia del siglo XI al siglo XIX, pról. de ~, Madrid, Hidalguía, 1969; La colección de don Luis de Salazar y Castro, Madrid, Hidalguía, 1969; Don Luis de Salazar y su colección, discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 21 de enero de 1973, Madrid, Diana Artes Gráficas, 1973; La Casa Real de España y la Familia del Rey, Madrid, Hidalguía, 1975; Don Alonso de Cárdenas, LXI y último maestre de la Orden de Santiago, preámbulo, notas, epílogo y apéndices de ~, Badajoz, Institución Pedro de Valencia, Excma. Diputación Provincial, 1976; “Real Academia de la Historia. Catálogo de sus individuos. Noticias sacadas de su archivo”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, entre t. CLXXXV, cuad. I (enero-abril de 1978) y t. CLXXVIII, cuad. I (eneroabril de 1981); Órdenes militares españolas, Madrid, Hidalguía, 1978; “La provincia de Cáceres en la Real Academia de la Historia”, en Estudios dedicados a Carlos Callejo Serrano, Cáceres, Publicaciones de la Diputación Provincial, 1979; A. Solís y Sánchez-Arjona, Villafranca en la Historia, pról. de ~, Trujillo, 1982; “Contestación” a C. Ortueta de Salas, La protección del patrimonio histórico artístico de Extremadura, discurso de ingreso en la Real Academia de Extremadura de las Letras y de las Artes, Trujillo, Institución Cultural El Brocense, 1985; Reflexiones sobre la naturaleza y sucesión de los títulos nobiliarios, Madrid, Hidalguía, 2003; Catálogo de la colección Salazar y Castro: índice de la colección de don Luis de Salazar y Castro, Bilbao, Dirección de Patrimonio Cultural, 2005.

Bibl.: A. M. Moré y E. González, Heráldica, Guía de sociedad, Madrid, Moré, 1947; VV. AA., Figuras de hoy: Enciclopedia biográfica nacional ilustrada de las personalidades de la actualidad, Madrid, Ciencia y Cultura, ¿1951?; E. González Vera (ed.), Heráldica, Guía de sociedad, Madrid, Moré, 1955; D. de la Válgoma y Díaz-Varela, “Contestación”, en A. de Vargas Zúñiga y Montero de Espinosa, Don Luis de Salazar y su colección, op. cit.; D. de la Válgoma y Díaz-Varela, “El marqués de Siete Iglesias”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, t. CLXXX, cuad. III (septiembre-diciembre de 1983); C. Iglesias Cano, Individualismo noble, individualismo burgués: libertad y participación política en el liberalismo francés del siglo XVIII, discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 4 de noviembre de 1991, Madrid, Real Academia de la Historia, 1991; Instituto Salazar y Castro, Elenco de grandezas y títulos nobiliarios españoles, Madrid, Ediciones de la Revista Hidalguía, 2002.


Biografía escrita por Covadonga de Quintana Bermúdez de la Puente procedente del Diccionario Biográfico Español.

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