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Antonio Cavanilles y Centi

Nicolás Tena Oliván, Nicasio Antón Valle. La Coruña, 31.I.1805 – Madrid, 2.I.1864. Jurista y académico de número de las Reales Academias de la Historia y de Ciencias Morales y Políticas, escritor, historiador.

Hijo de José Cavanilles y Palop, miembro del Consejo de Castilla y oidor de la Audiencia de La Coruña, fue su padrino de bautismo su tío paterno Antonio José Cavanilles, el científico e ilustre botánico, quien influyó notablemente en nuestro personaje. La familia Cavanilles se trasladó a Madrid en 1814 y Antonio estudió Derecho en la Universidad de Alcalá de Henares.

Obtuvo la licenciatura en 1825 y fue discípulo de Alberto Lista.

En 1831 fue nombrado procurador síndico del Ayuntamiento de Madrid y fue admitido en el Colegio de Abogados de Madrid por Real Orden de 10 de mayo de 1832. Ese mismo año fue designado abogado fiscal de la Capitanía general de Castilla la Nueva y posteriormente fue nombrado regidor del Ayuntamiento de Madrid cargo que ocupó en varias ocasiones.

En 1841 fue elegido académico supernumerario de la Real Academia de la Historia; seis años después tomó posesión de su plaza de numerario como primer titular de la medalla número 4. Ocupó el cargo de tesorero en 1949.

De 1851 a 1856, desempeñó las funciones de censor político de teatros y en 1857 ingresó como numerario en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas como primer titular de la medalla número 15; ocupó el cargo de tesorero de la Corporación. En 1858 fue juez de paz y posteriormente fue nombrado consejero real de Agricultura, Industria y Comercio. Fue socio de la Económica Matritense y mantuvo amistad con personajes como Cecilia Böhl de Faber, quien le dedicó su novela La Farisea, o Francisco de Paula Madrazo, director de La Época, La Política y el Diario Español.

Alcanzó gran renombre en su producción literaria (El libro de mis hijos, 1841; Memoria sobre el fuero de Madrid de 1202, 1852; Lequeitio en 1857, 1858; etc.), hizo incursiones en la traducción (Noches sagradas, de Richeri; Elementos de lógica, de Leconte) y publicó algunos trabajos con anagramas de su nombre, Nicolás Tena Oliván y Nicasio Antón Valle. Parece que intentó rivalizar con Modesto Lafuente en el proyecto de publicación de una Historia general de España. La obra, encargo de la Real Academia de la Historia, debía constar de seis tomos; dejó sin concluir el V al sobrevenirle la muerte. También dejó inconclusa la traducción del Curso de estudios para la instrucción de la juventud, escrito en francés por Condillac, y dejó inéditas sus traducciones del tomo XV de la Biblioteca de los niños y los adolescentes y de la obra de Daguerre Sobre el daguerrotipo y el diorama, y sus obras Historia de la dominación española en Portugal y Elementos de historia de España. Es póstuma la publicación de su Noticia histórica sobre su tío Antonio José Cavanilles, que vio la luz en 1917 junto con la Noticia bio-bibliográfica del botánico, obra de Mariano La Gasca, y las semblanzas de ambos autores, escritas por Eduardo Reyes Prósper. La edición corrió a cargo del conde de Cerrajería, nieto de Antonio Cavanilles.

Sus Cartas y discursos académicos se publicaron en Madrid en 1909 casi cincuenta años después de su muerte. Las cartas, dirigidas a Fernán Caballero, se habían publicado anteriormente en la Revista de Ciencias, Literatura y Artes de Sevilla, y versaban sobre la restauración del sepulcro e inhumación de las cenizas del cardenal Ximénez de Cisneros; los cinco discursos fueron las contestaciones de Cavanilles a los discursos de ingreso de Felipe Canga Argüelles, Modesto Lafuente, Manuel Colmeiro, Pedro Madrazo y Vicente Vázquez Queipo, en la Real Academia de la Historia. En 1893 sus hijos Antonio y Antonia Cavanilles Federici, condesa de Cerrajería —su hijo José, que fue secretario de Carlos de Borbón, había fallecido en 1888— donaron a la Real Academia de la Historia la biblioteca de Cavanilles, compuesta de 3.112 volúmenes, de documentos de historia de España y de otras naciones de los siglos XVI al XIX.


Obras de ~: El libro de mis hijos o colección de noticias científicas y literarias para uso de la juventud, Madrid, 1841; L. Richeri, Noches sagradas, trad. de ~ y de C. Tomelen, Madrid, 1841; El minero español: descripción de los puntos de la península donde existen criaderos de todas clases de metales, modo de beneficiar las minas: colección de ordenanzas y reales órdenes que rigen en la materia, formularios para las reclamaciones que deben intentarse, y modo de formar las sociedades mineras con las bases para su mejor régimen y prosperidad […], Madrid, Imprenta de Alegría y Charlain, 1841; M. Leconte, Elementos de lógica, trad. de ~, 1842; Diálogos, Madrid, Imprenta de I. Martín Alegría, 1857; Diálogos políticos y literarios, y discursos académicos, Madrid, J. Martín Alegría, 1859; Al fin, Madrid, Imprenta de Blass, 1932; “Contestación”, en F. Canga Argüelles, conde de Canga Argüelles, ¿Qué parte han tenido las órdenes religiosas en la reunión de datos y noticias para escribir la historia? (discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 16 de mayo de 1852), Madrid, Imprenta de J. Martín Alegría, 1852; “Memoria sobre el fuero de Madrid del año de 1202”, en Memorias de la Real Academia de la Historia, t. VIII, Madrid, Imprenta de la Real Academia de la Historia, 1852 (www.cervantesvirtual.com); “Contestación”, en M. Lafuente, Fundación, engrandecimiento y caída del Califato de Córdoba (discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 23 de enero de 1853), Madrid, Est. Tipográfico de D. F. de P., 1853; “Contestación”, en M. Colmeiro, Los políticos arbitristas españoles de los siglos XVI y XVII y su influencia en la gobernación del Estado, Madrid, 1857; Necesidad de los estudios históricos para la perfecta inteligencia de las leyes (discurso leído en la Universidad Central por el Licenciado D. Antonio Cavanilles al recibir la investidura de Doctor en la Facultad de Jurisprudencia el 10 de junio de 1857), Madrid, Imprenta J. Martín Alegría, 1857; Lequeitio en 1857, Madrid, Alegría, 1858; Discurso legal en defensa del excelentísimo señor duque de Medinaceli y de Santisteban, Madrid, 1860; Historia de España, Madrid, Imprenta J. Martín Alegría, 1860-1863; “Contestación” en P. de Madrazo, Elementos constitutivos de la civilización de España (discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 13 de enero de 1861), Madrid, Imprenta de D. Cipriano López, 1861; “Contestación”, en V. Vázquez Queipo, Progresos que en los últimos treinta años ha hecho la historia de los pueblos primitivos y brillante porvenir que la preparan los asombrosos descubrimientos debidos al poder de la inteligencia humana (discurso de ingreso en la Real Academia de la Historia leído el 27 de octubre de 1861), Madrid, Imprenta de J. Martín Alegría, 1861; Cartas y discursos académicos, Madrid, Nueva Imprenta de S. Francisco de Sales, 1909 (reimpr. 1932); con M. La Gasca, Dos noticias históricas del inmortal botánico y sacerdote hispano-valentino Don Antonio José Cavanilles; con anotaciones y los estudios bio-bibliográficos de Cavanilles y Centi y de La Gasca por el Dr. Eduardo Reyes Prósper, Madrid, Artes Graficas Matheu, 1917 (www.cervantesvirtual.com); S. Montoto (ed.), Poesías inéditas de Don Antonio Cavanilles, leídas en la Academia del Mirto, 1823-26, Sevilla, Tipografía de M. Carmona, 1934.

Bibl.: F. de P. Madrazo, Necrología del Excmo. e Ilmo. Sr. D. Antonio Cavanilles, Abogado del Ilustre Colegio de esta Corte, s. l., s. f.; A. de Latour, Études litéraires sur l’Éspagne contemporaine par Antoine de Latour, Paris, Michel Lévy Fréres, 1884; “Noticias”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, tomo XXII, Cuaderno III (marzo 1893); E. Reyes Prósper, “Anotaciones y estudios bio-bibliográficos de Cavanilles y Centi y de La Gasca”, en A. Cavanilles y M. La Gasca, Dos noticias históricas del inmortal botánico y sacerdote hispano-valentino Don Antonio José Cavanilles, op. cit.; Siete Iglesias, marqués de, “Real Academia de la Historia. Catálogo de sus individuos. Noticias sacadas de su archivo”, en Boletín de la Real Academia de la Historia, tomo CLXXV, cuaderno II (mayo-agosto 1978); B. Pellistrandi, Un discours national?: la Real Academia de la Historia entre science et politique (1847-1897), Madrid, Casa de Velázquez, 2004, págs. 382-383.


Biografía escrita por Covadonga de Quintana Bermúdez de la Puente procedente del Diccionario Biográfico Español.

 

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