Biografía escrita por Ernesto Zaragoza Pascual. Dr. en Teología Espiritual y académico correspondiente de las RR. AA. de la Historia, de Bones Lletres y de S. Rosendo. Entre sus innumerables publicaciones destacan los ocho volúmenes la historia de los benedictinos españoles de la Congregación Observante de San Benito de Valladolid (1390-1880) y la de la Congregación Claustral Tarraconense y Cesaraugustana (1215-1835), así como el Abadologi Benedictí de la Tarraconense, la historia de los ermitaños de Montserrat y del monasterio de Montserrat de Madrid


Pedro de Chaves. Abad benedictino (OSB), reformador y escritor.

Zafra (Badajoz), 1514 – Lisboa (Portugal), 10.X.1584.

Nacido en el seno de una familia cristiana, tomó el hábito de hermano lego en el monasterio de Nuestra Señora de Montserrat en 1534, pero viendo los superiores las cualidades de que estaba dotado, le dieron el hábito de monje de coro el 10 de noviembre de 1536. Luego de profesar, cursados ya los estudios eclesiásticos y ordenado sacerdote, le hicieron maestro de novicios, cargo que ejerció varios años, durante los cuales escribió un tratado espiritual, hoy muy raro de hallar, intitulado Libro de la vida y conversión de Santa María Magdalena y de la alta perfección a que subió después de convertida, que publicó en Barcelona en 1549 y mereció ser traducido al italiano en 1561.

El capítulo general de 1556 le eligió procurador general de la Congregación en Roma, pero fue por poco tiempo, porque se sabe que continuó como maestro de novicios hasta 1558, que el abad general fray Diego de Lerma le envió en compañía de fray Plácido de Villalobos a reformar el monasterio de Santo Tirso de Portugal, luego regresó a España hacia 1561 y se estableció en Oña. En 1564 fue elegido abad de San Salvador de Lorenzana (Lugo), cuyos monjes le eligieron su procurador en el capítulo general de 1568, donde fue nombrado definidor y visitador general (1568-1571). De nuevo se le envió como reformador a Portugal y fue nombrado abad de San Martín de Tibaes y, en 1569, primer abad general de la Congregación portuguesa, la cual celebró su primer capítulo general en 1570, donde se adoptaron las constituciones de la Congregación de Valladolid, con algunas pequeñas variantes. Trabajó mucho para reformar la totalidad de los monasterios portugueses y en la fundación del monasterio de Lisboa, que inauguró la noche de Navidad de 1573. Trabajó por rescatar el monasterio de Paço de Sousa, cedido por el Rey a los jesuitas, y acabó su generalato en 1581. Murió en el monasterio de Lisboa, dejando fama de gran monje, afable, caritativo para con los enfermos, observante y maestro espiritual. Sus restos descansaron en el monasterio de Lisboa hasta 1615, cuando fueron trasladados al nuevo monasterio de San Benito de Saude y colocados junto a los de su compañero y sucesor en el generalato, fray Plácido de Villalobos.


Obras de ~: Libro de la vida y conversión de Santa María Magdalena y de la alta perfección a que subió después de convertida, Barcelona, Pedro Momperat, 1549 (trad. it., La conversione, confessione et penitentia di Sancta María Maddalena, Nápoles, 1561).


Bibl.: A. de Yepes, Crónica general de la Orden de San Benito, vol. IV, Valladolid, 1613, fol. 246r.; G. de Argaiz, La Perla de Cataluña. Historia de Nuestra Señora de Monserrate, Madrid, Imprenta de Andrés García de la Iglesia, 1677, pág. 188; La soledad laureada por San Benito y sus hijos, VI, Madrid, Imprenta de Bernardo de Herbada, 1675, pág. 491; A. Albareda, “Bibliografia dels monjos de Montserrat. Segle xvi”, en Analecta Montserratensia, 7 (1928), págs. 219-226; E. Zaragoza, “Fray Pedro de Chaves, reformador de los monasterios benedictinos portugueses”, en VII Coloquios Históricos de Extremadura, Trujillo, Centro de Iniciativas Turísticas de Trujillo, 1977, pág. 34; Los Generales de la Congregación de San Benito de Valladolid, vol. III, Silos, Aldecoa, 1980, págs. 309-3111, 467; vol. IV, Silos, 1982, págs. 339-340; “Reforma de los benedictinos portugueses (1564-1565)”, en Bracara Augusta, 25 (1981), págs. 275- 290; “Abadologio del monasterio de San Salvador de Lorenzana (1015-1835)”, en Estudios Mindonienses, 11 (1995), pág. 189.

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