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Manuel Pérez-Villamil García

Sigüenza (Guadalajara), 6.X.1849 – Madrid, 11.XII.1917. Funcionario del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos, periodista e historiador.

Hijo de Manuel Pérez-Villamil Fernández y de María del Carmen García Somolinos. Sobrino de Juan Pérez Villamil y Paredes (1754-1824), fiscal togado del Supremo Consejo de Guerra (1798), director de la Real Academia de la Historia (noviembre de 1807-abril de 1811), consejero de Estado (1812 y 1823) y ministro de Hacienda (1814-1815). Tras estudiar las primeras letras en Sigüenza, marchó a Madrid, licenciándose en Derecho y Filosofía y Letras por la Universidad Central. Estudió Archivero Bibliotecario en la Escuela Superior de Diplomática (ESD), obteniendo el certificado de aptitud de archivero, bibliotecario y anticuario el 16 de enero de 1886.

Ingresó en el Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos (CFABA) unas semanas más tarde (20 de febrero de 1886), siendo destinado en la Sección de Edades Media y Moderna del Museo Arqueológico Nacional, en donde tomó posesión el 3 de marzo de ese mismo año. El 19 de julio de 1900 alcanzó el grado de oficial segundo del CFABA, destacando por su notable talento como ceramógrafo y como documentalista. Fue el encargado de llevar a cabo la redacción de cédulas de los bronces visigodos existentes en el Museo Arqueológico Nacional. Se jubiló el 6 de octubre de 1916 por cumplir la edad reglamentaria de sesenta y cinco años.

Fue nombrado correspondiente de la Real Academia de la Historia (RAH) el 7 de mayo de 1875. El 14 de marzo de 1904 hizo su ingreso en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. Premio al Talento de la RAH (1905). Propuesto como académico numerario por Francisco Rafael Uhagón y Guardamino, marqués de Laurencín, Antonio Sánchez Moguel, Juan Catalina García y Antonio Rodríguez Villa para ocupar la medalla 1, vacante por el fallecimiento de Adolfo Carrasco. La elección se llevó a cabo en junta de 18 de mayo de 1906, tomando posesión el 12 de junio de 1907 con un discurso titulado: La tradición indígena en la historia de nuestras artes industriales, que fue contestado por Juan Catalina García.

También desarrolló una importante trayectoria como periodista, que en buena medida se vio truncada al ingresar como funcionario en el Museo Arqueológico Nacional. Director de La Ilustración Católica (1879-1887), con la que intentó divulgar en España la arqueología de temática cristiana. Participó igualmente, entre otras, en la Revista Católica de España (1871), Defensa de la Sociedad (1874-1878), La Ciencia Cristiana (1882) y La Época (1897). Igualmente colaboró en revistas de erudición histórica como el Boletín de la Real Academia de la Historia (BRAH) o la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos (RABM).

De ideología profundamente conservadora, perteneciente al grupo de los neocatólicos. Participó en la fundación de la Unión Católica en 1881, junto con importantes personalidades de la época como Menéndez Pelayo. Miembro de la Asociación de Católicos de España, fue el secretario del XXII Congreso Eucarístico Internacional. Profesor de Teoría e Historia de las Bellas Artes en la Facultad de Filosofía de los Estudios Católicos de Madrid (1870-1874). Contrajo matrimonio con Concepción Pineda y González-Maldonado, con la que tuvo diez hijos, de los que cuatro murieron a muy temprana edad. Especialmente interesado en los campos de la arqueología y de la historia del arte, por Real Decreto de 24 de junio de 1892 se le encargó la formación de un catálogo general de los monumentos históricos y artísticos de España. Falleció en Madrid el 11 de diciembre de 1917.


Obras de ~: La muerte del moro Zafra. Romance histórico inspirado por una curiosa lápida del Monasterio de Huerta (premiado el 12 de febrero de 1871 por la Biblioteca Popular de Valencia), Madrid, J. M. Ayoldi, 1871; Recuerdos del Monasterio de Piedra, Madrid, Antonio Pérez Dubrull, 1873; ‘’Las Bellas Artes. Discurso leído en la apertura de los Estudios Católicos de Madrid en 1874’’, en La Defensa de la Sociedad, t. VI, n.º 96 (1874), págs. 239-255; Una visita al Monasterio de Huerta, Sigüenza, Tipografía Manuel Pita, 1875 (ed. facs., Madrid, El Museo Universal, 1984); La peregrinación española en Italia. 1876. Con un prólogo y una carta de D. Ramón Nocedal, Madrid, Imprenta de F. Maroto e Hijos, 1877; Filosofía de lo bello según San Agustín, monografía premiada por la Comunidad de El Escorial en el certamen celebrado el 5 de mayo de 1887 para conmemorar el XV centenario de la conversión de san Agustín, Madrid, 1887; La Catedral de Sigüenza erigida en el siglo xii, con noticias para la Historia del Arte en España sacadas de documentos de su Archivo, Madrid, Tipografía Herres, 1899 (ed. facs., Madrid, El Museo Universal, 1984); Artes e industrias del Buen Retiro. La fábrica de la China. El laboratorio de piedras duras y mosaico, obradores de bronces y de marfiles. Carta prólogo del Excmo. Sr. D. Francisco de Laiglesia, Madrid, Tipografía Sucesores de Rivadeneyra, 1904; La tradición indígena en la historia de nuestras artes industriales, discurso leído en la RAH en la recepción del Excmo. Sr. D. ~, el día 12 de junio de 1907. Contestación de Juan Catalina García, Madrid, RAH, Tipografía de la Revista de Archivos, 1907; con J. Catalina Garcia, Memorial Histórico Español. Colección de documentos, opúsculos y antigüedades. Relaciones de pueblos que pertenecen hoy a la provincia de Guadalajara, Madrid, RAH, Imprenta de Fortanet, 1912-1915, 6 vols.

Bibl.: R. Aguirre, “Don Manuel Pérez Villamil”’, en Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, 38 (enero-febrero de 1918), págs. 143-144; J. Fitz-Stuart Falco, “Don Manuel Pérez Villamil”, Discursos leídos ante la RAH en la recepción pública del Excmo. Sr. D…, el día 18 de mayo de 1919, Madrid, RAH, Imprenta de Blass y Cía., 1919, págs. 5-8; A. Palau y Dulcet, Manual del librero hispanoamericano. Bibliografía general española e hispanoamericana desde la invención de la imprenta hasta nuestros tiempos con el valor comercial de los impresos descritos, t. XIII, Barcelona, Librería Palau, 1961, pág. 135; A. Ruiz Cabriada, Bio-bibliografía del Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos (1858-1958), Madrid, Junta Técnica de Archivos, Bibliotecas y Museos, 1958, págs. 770-774; A. López de Zuazo Algar, Catálogo de periodistas españoles del siglo xx, Madrid, Universidad Complutense, 1981, pág. 463; B. Urigüen, Orígenes y evolución de la derecha española: el neocatolicismo, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Centro de Estudios Históricos, 1986, pág. 569; A. Gil Novales, Diccionario biográfico del Trienio Liberal, Madrid, El Museo Universal, 1991, págs. 520-521; I. Peiro Martin y G. Pasamar Alzuria, Diccionario Akal de historiadores españoles contemporáneos, Madrid, Akal, 2002, pág. 487.


Biografía escrita por Guillermo Vicente y Guerrero procedente del Diccionario Biográfico Español.

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